'Doping heeft hier geen nut'

Twintig Amerikaanse honkballers zijn aangepakt wegens dopinggebruik. Hun Nederlandse collega's weten dat het gebeurt, maar zeggen zelf dat ze schoon zijn.

AMSTERDAM - Wesley Connor is een schone honkballer en dat wil hij blijven. Gebruik van doping heeft voor hem geen nut, legt hij bereidwillig uit. 'Stel dat ik het wel doe, dan pak ik in de hoofdklasse misschien wat persoonlijke prijzen en dat is het.' Daarvoor zet de alom gevreesde slagman van Pirates en van het Nederlands team zijn reputatie en carrière niet op het spel.

In Amerika is het allemaal anders. Daar is dopinggebruik onder honkballers geen onbekend verschijnsel. Connor heeft het van nabij meegemaakt. Hij speelde er in een Rookie League-team van de Minnesota Twins.

Daarom was hij niet verrast door het bericht dat twintig honkballers uit de Major League, waaronder de sterren Alex Rodriguez en Ryan Braun , betrokken zijn bij wat het grootste dopingschandaal in de Amerikaanse sportgeschiedenis wordt genoemd. 'Er gaat daar zoveel geld in om dat spelers verleid worden ethische waarden aan de kant te schuiven.'

Connor (27) kan menig voorval waarin hij met doping werd geconfronteerd moeiteloos uit zijn herinnering opdiepen. Zoals de potjes Deca en Winstrol-anabolen die hij in hotels zag in de sporttassen van spelers. 'Dan verliet ik de kamer. Dat was op dat moment niet de plek waar ik wilde zijn.'

Toch deden clubs er alles aan om te voorkomen dat hun spelers met doping in aanraking kwamen, weet Connor. Met ploeggenoten bezocht hij meerdere keren per week een sportschool. Tot bekend werd dat daar doping werd verkocht. Vanaf dat moment mochten ze er niet meer komen. 'Maar als profhonkballer in Amerika ben je een bekend figuur. Het gevolg was dat je door dopinghandelaren werd benaderd.'

Ook Kenny Berkenbosch (28) weet hoe het er in Amerika aan toeging. Evenals Connor speelt hij nu bij Pirates in Amsterdam, dat ruim voor het einde van een buitengewoon oninteressant honkbalseizoen al is geplaatst voor de play-offs. Dit weekeinde traden ze voor twee duels die er niet meer toe deden aan tegen HCAW.

Zeven jaar geleden kwam Berkenbosch uit voor een satellietteam van de Florida Marlins. Daar hoorde hij wat zijn ploeggenoten zoal gebruikten. 'Testosteron en zo. Pillen, drankjes en er werd geïnjecteerd.' Hij heeft het zelf nooit zien gebeuren, maar onder elkaar spraken de spelers volop over dit soort zaken.

Berkenbosch heeft ervoor gekozen nooit doping te gebruiken. 'Je zag jongens die het wel en niet deden. Het is oneerlijk hun prestaties met elkaar te vergelijken.' Wat hij ervan weet, heeft hij van horen zeggen. Zoals dat honkballers er baat bij hebben. 'Gewoonlijk raak je tijdens het seizoen vermoeid en ga je minder constant presteren. Met doping blijf je sterk en handhaaf je een hoog niveau. Je knuppel is sneller en je kunt langer op de bal wachten.'

De straffen die nu in Amerika zijn opgelegd moeten aantonen dat dopingzondaars harder dan voorheen worden aangepakt. Rodriguez is 211 wedstrijden geschorst en twaalf anderen staan er 50 duels naast. Dit zou positieve gevolgen kunnen hebben voor een terugkeer van honkbal op het olympisch programma.

In de recente historie zijn twee Nederlandse spelers uit de hoofdklasse betrokken geweest bij dopingaffaires. Dirk van 't Klooster werd in 2006 positief bevonden op cannabis en Ralph Milliard een jaar eerder vermoedelijk op cocaïne. 'Geen middelen waardoor je beter gaat honkballen', lacht Berkenbosch.

In 2009 werd ook Sydney Ponson, pitcher van de Nederlandse ploeg tijdens de World Baseball Classic, betrapt. Ponson is afkomstig van Aruba, speelde in Amerika en kwam nooit uit in de Nederlandse competitie. Michael Duursma maakte toen ook deel uit van het nationale team. 'Hij had dieetpillen genomen om af te vallen. In topsport is het gebruikelijk dat je op je voeding let. Kennelijk had hij dat niet goed gedaan.'

Met een onderbreking van enkele jaren universiteitshonkbal in Amerika speelt Duursma (35) een jaar of vijftien in de hoofdklasse. Hij weet 99 procent zeker dat Nederlandse honkballers geen anabolen ' of dat soort troep' gebruiken 'Daarvoor zijn de belangen te gering. In sporten waarmee veel geld is gemoeid, veel mensen komen kijken en megacontracten bestaan, is het een stuk verleidelijker om zoiets te gebruiken dan op ons niveau.'

Ook Connor kan zich niet voorstellen dat een Nederlandse honkballer in de hoofdklasse aan de doping is. 'Het gaat hier niet om miljoenen, zoals in Amerika. Als je daar een driejarig contract kunt tekenen en je gebruikt doping, ben je klaar voor de rest van je leven. Dat is iets anders dan in Nederland. Hier speel je een paar leuke seizoenen en je krijgt een onkosten- vergoeding. Met hier doping gebruiken schiet je niks op.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden