Doorbraak van een superster

LONDEN - De kleine straatvechter Lleyton Hewitt kan straks met een gerust hart met pensioen. Australië presenteert op Wimbledon een nieuwe toptennisser, een jongen van 19 jaar met hetzelfde leeuwenhart als zijn illustere landgenoot. Bij zijn debuut op Wimbledon had Nick Kyrgios al negen matchpoints overleefd tegen Richard Gasquet. Dinsdag sloeg hij Rafael Nadal uit het toernooi, alsof het een routineklus was.


Het centercourt van Wimbledon trilde van opwinding en verbazing. De nummer 144 van de wereld toonde in vier sets (7-6, 5-7, 7-6, 6-3) geen enkel ontzag voor de nummer 1. Het was alweer 22 jaar geleden dat de Rus Andrej Olhovski (193ste op de ATP-ranking) de toenmalige nummer 1 Jim Courier op Wimbledon verraste. Maar de stunt van Kyrgios is geen incident, het markeert de doorbraak van een superster.


Kyrgios heeft alles om een nieuw tijdperk in de tennissport aan te kondigen. Met zijn lengte (1,93 meter) benadrukt hij de opmars van de 'reuzen' op de tennisbaan. Kyrgios timmerde niet alleen 37 aces langs de zichtbaar gefrustreerde Nadal, hij noteerde halverwege de tweede set 33 punten uit 33 eerste opslagen. Kyrgios maakte 83 procent van de punten op zijn eerste service, een solide basis om Nadal te pijnigen.


Toch versla je Nadal niet alleen met een beestachtige service. De negenvoudig kampioen op Roland Garros trof in de vierde ronde op Wimbledon een tiener zonder angst. Vanaf het eerste punt speelde Kyrgios met de flair en de vrijheid van een debutant die niets had te verliezen. Zonder Hawkeye, dat hem te hulp was geschoten op een matchpoint tegen Gasquet, was Kyrgios anoniem gebleven op Wimbledon.


Evenals bij die overlevingstocht werd Kyrgios ook dinsdagavond tegen Nadal beloond voor zijn moed. Met een Australische vader van Griekse afkomst en een Maleisische moeder verenigt de lange baseliner drie culturen in zich. Zo tennist hij ook, met de perfecte combinatie van power, finesse en variatie.


Opslag, boem, ace, soms drie keer in een game; Nadal werd gek van dat servicegeweld. Maar Kyrgios durfde de op Wimbledon als tweede geplaatste Spanjaard ook uit te dagen op zijn favoriete terrein. Een potje beuken vanaf de baseline? Kyrgios suisde onbevreesd met Nadal over de achtbaan. Hij moest soms passen na de befaamde 'forehandkrul' van Nadal, maar zette hem geregeld vast met verwoestende, cross geslagen backhands.


Kyrgios is meer dan de zoveelste powerhitter. De voormalige nummer 1 bij de junioren heeft ook 'softe' handen, waarmee hij gluiperige topspinballen van zijn racket liet vertrekken. Zo hield Kyrgios Nadal aan een touwtje, ook nadat hij de tweede set ongelukkig had verloren. Met stalen zenuwen worstelde de Australiër zich op 6-5 in de derde set door zijn opslagbeurt. Setpoint voor Nadal? Servicewinner, ace en Kyrgios pakte opnieuw de tiebreak.


Kyrgios genoot van elke seconde, huppelde over de baan na een briljante backhand en vermaakte het publiek met een verbluffende 'tweener': achteloos sloeg hij de bal tussen zijn benen door en won het punt. Het was alsof Nadal in de spiegel van zijn eigen jeugd keek. Hij sprak bijna filosofisch over Kyrgios als het spelende kind dat geen grenzen kent. 'Dan sla je een tweede service met 200 kilometer per uur, omdat je nog alles te winnen hebt. Het wordt anders wanneer mensen over zijn schouder gaan meekijken.'


De moeder van Kyrgios had de druk bij haar zoon willen weghalen met de opmerking dat Nadal vermoedelijk te goed zou zijn. 'Toen ik dat hoorde, was ik even boos', zei Kyrgios. En met een brede glimlach: 'Ik stuur haar wel even een sms hoe het is afgelopen. Dit is de grootste overwinning uit mijn carrière, ik zal deze partij nooit vergeten.'


De 28-jarige Nadal herkende de euforie bij Kyrgios maar al te goed. Hij kwam op 19-jarige leeftijd met zijn eerste Roland Garrostitel naar Wimbledon. De jeugd breekt steeds later door, tieners zijn schaars geworden in de top-100. Tennis is nu zo fysiek dat spelers op latere leeftijd doorbreken. De opmars van Kyrgios deed BBC-commentator John McEnroe denken aan de welhaast brutale machtsgreep van de 17-jarige Boris Becker in 1985.


Gras is de 'equalizer' in het tennis, de neutraliserende baansoort waarop een punt het verschil kan maken tussen eeuwige roem of een onvoltooid meesterwerk. Nadal ontkende dat zijn kwetsbare knieën hadden geprotesteerd, al bewoog hij moeizaam in de vierde set. Kyrgios besefte niet eens dat hij op 5-4 de game van zijn leven moest spelen om Nadal wederom vroegtijdig uit Wimbledon te verwijderen.


Kyrgios deed het in een roes en in stijl met ace 37. Hij vierde zijn zege met de coole moves van een jongen die de wereld gaat veroveren. Kyrgios zet zijn droomreis vandaag voort in de kwartfinales tegen Milos Raonic. 'Mij rest slechts het strand van Mallorca', zei Nadal. En de weemoedig stemmende gedachte dat hij de onbevangenheid van de jeugd allang heeft verloren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden