Door valpartijen viel Tour te snel in zijn plooi

De laatste tijdrit had voor spanning moeten zorgen in de Tour, maar vandaag staat alleen de eer op het spel.

Ergens tussen Chambley-Bussières en Gorze reed vandaag rustig een tractor over de departementale weg D12. Het was op zo'n 25 kilometer van Metz. Het regende licht, net zoals twee weken geleden.


Als je terug zou gaan, is het dan mogelijk precies de plek des onheils van etappe 6 te vinden? Er is geen nummer op te plakken, maar de crash op de eerste vrijdag van de Tour de France ontnam ten minste twintig renners de kans te ontbolsteren in de Tour. Dat is bijna tien procent van het peloton.


Het was een belangrijk moment in de ronde van 2012 en niet alleen vanuit Nederlands oogpunt. Ploegen werden onthoofd, waardoor de speelruimte werd beperkt en de Tour al snel in een plooi viel. Te snel.


Rabobank raakte Robert Gesink en Bauke Mollema kwijt, Vacansoleil Wout Poels en Garmin moest het plotseling doen zonder Girowinnaar Ryder Hesjedal. Andere klassementsrenners raakten achterop en legden het gebutste hoofd in de schoot.


Slechts drie coureurs maakten de laatste drie weken deel uit van de echte wedstrijd, die om de gele trui: Bradley Wiggins, Chris Froome en Vincenzo Nibali. Voor die laatste is die eer eigenlijk nog twijfelachtig. De rest van de renners waren omlijsting. Niet goed genoeg, ontmoedigd door het machtsblok Sky of al kansloos bij de voorstelling van het parcours in oktober 2011.


Als het peloton vandaag aantreedt voor de 53,5 kilometer lange tijdrit van Bonneval naar Chartres, staan de plaatsen zeven, acht en negen op het spel, terwijl de organisatie enorm 'veel suspense' had beloofd. Het gaat om Haimar Zubeldia, Pierre Rolland en Janez Brajkovic. De rest hoeft niet uit te blinken om te blijven zitten waar hij zit.


De ereplaatsen zijn verdeeld, daar zullen de etappes van dit weekeinde niets aan veranderen. Wiggins blijft zonder ongelukken geletruidrager, Jurgen Van den Broeck gaat Nibali niet meer voorbij om op het podium te komen. En Tejay van Garderen zal, met de witte trui voor beste jongere, voor zijn kopman Cadel Evans eindigen op de vijfde plaats.


Het gaat op weg naar de kathedraal in Chartres om de eer. Wiggins moet de laatste twijfel wegnemen over wie werkelijk de sterkste is deze Tour. Zonder Fabian Cancellara en Tony Martin aan de start moet hij wel winnen.


Froome kan waarschijnlijk niet wat Greg Lemond en Jan Ullrich in 1986 en 1996 wel konden, namelijk in de tijdrit op de voorlaatste Tourdag nog even laten zien dat ze de beste renner in koers waren. Lemond versloeg Hinault met een paar seconden, Ullrich gaf Riis een draai om z'n oren. En dan had hij zich ook nog ingehouden, bekende de voormalige Oost-Duitser later. Het waren de orders van de ploeg.


Het is niet ondenkbeeldig dat Froome een vergelijkbare opdracht krijgt bij Team Sky. Waarschijnlijker is het dat het niet nodig blijkt te zijn: Wiggins is een betere tijdrijder dan zijn meesterknecht.


Voor de Nederlanders eindigde de Tour vrijdagmiddag in Brive-la-Gaillarde. Met zijn achttienen waren ze in Luik begonnen, met zijn tienen halen ze Parijs. In de klassementen komen ze niet voor. Zelfs voor de prijs van de strijdlustigste renner kwam niemand in aanmerking.


De beste in het algemeen klassement is Laurens ten Dam. Hij staat 28ste en in het bergklassement 23ste. In het ploegenklassement is Rabobank 14de, Vacansoleil 18de en Argos 22ste en laatste.


Steven Kruijswijk weerde kranig zich als debutant en droeg bij aan de enige etappezege van Rabobank, die van Luis-Léon Sanchez. Hij worstelde na de val in Metz dagen met zijn lichaam, maar rijdt zijn eerste Tour uit. In het jongerenklassement staat hij op een derde plaats. De achterstand op Van Garderen is met iets meer dan een uur wel groot.


De Tour kan bijna in de boeken. Nieuwe doelen zijn daar. 'Vroegste training ooit! Om 7 uur in de ochtend op de fiets voor bijna 220 kilometer, 261 watt gemiddeld. Voelde me weer goed', twitterde Robert Gesink donderdagmiddag.


Mollema geniet van zijn pas geboren dochter Julien. In de Ronde van Spanje doen beide Rabo-kopmannen opnieuw examen.


Wout Poels mag blij zijn als hij tegen die tijd uit het ziekenhuis is. Hij koestert voorlopig alleen ambitie voor volgend seizoen.


De enige Nederlander die de laatste drie weken invloed had op het eindresultaat in de Tour was Servais Knaven, ploegleider van Team Sky. Hij mag mee het podium op, morgen op de Champs-Élysées. Kanstantsin Siutsou zal er ook zijn om mee te feesten. Siutsou, ploegmaat van Wiggins, was de eerste renner die afstapte, na een valpartij.


Wie de etappe in Metz won? Geen idee.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden