Dood Verstegen groot verlies voor de handboogsport

Met de dood van nationaal kampioen Erwin Verstegen (24) heeft de Nederlandse handboogsport een boegbeeld verloren. De inwoner van Boekel kwam zondagmorgen om het leven bij een verkeersongeluk in Veghel....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

Een tegenligger op de provinciale weg Eindhoven - Ravenstein schepte de door Verstegen bestuurde auto. De handboogschutter was op slag dood. De andere inzittenden, zijn zus Christel en haar vriend Geert van Berkel, zijn met verwondingen overgebracht naar het ziekenhuis in Veghel. Zij zijn buiten levensgevaar.

Het drietal, allen lid van de nationale ploeg, was op weg naar de Nederlandse kampioenschappen in Zeist. De Nederlandse Handboogbond (NHB) gelaste na het droeve nieuws het toernooi af.

Erwin Verstegen gold als de beste handboogschutter van Nederland. De Brabander stak de laatste weken in uitstekende vorm. Vorige week plaatste hij zich voor de WK indoor die eind deze maand in Birmingham worden gehouden. Hij maakte sinds oktober 1994 deel uit van de 'kernploeg Atlanta', het contingent Nederlandse topsporters dat vrijwel zeker is van uitzending naar de Spelen van 1996.

Verstegen was vooral op het analytische vlak erg goed. Geen wonder, want de Brabander was ingenieur, die net zijn studie HBO-elektromechanica had voltooid. Verstegen kon als geen ander zijn zenuwen in bedwang houden. 'Net voor het schot bevind ik me geestelijk in een klein hokje', vertelde hij eens in een interview. Tergend lang kon hij zijn boog gespannen houden alvorens te schieten. In een sport waar concentratie het verschil uitmaakt tussen winnen en verliezen een belangrijke eigenschap.

Zijn eerste grote prestatie leverde hij in 1989, toen hij als 19-jarige in Athene de Europese indoortitel veroverde. Hij schoot op de 25-meterbaan een wereldrecord dat vier jaar stand zou houden. In 1991 behaalde Verstegen op het EK outdoor in Barcelona de derde plaats. Datzelfde jaar pakte hij ook zijn eerste Nederlandse titel.

Behalve Erwin groeide ook zijn zusje Christel uit tot de beste van Nederland. Samen oefenden ze dag in dag uit op het oprijlaantje naast het ouderlijk huis in Boekel.

'Het bord hing in de schuur, wij stonden buiten en via de raampjes in de garagedeuren schoten we de pijlen op het doel', vertelde Erwin aan de vooravond van zijn grootste en belangrijkste toernooi, de Olympische Spelen in Barcelona. Hij behaalde daar de negende plaats.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden