nieuws

Dood gewaande IS-leider al-Baghdadi duikt na vijf jaar op en zweert wraak voor val kalifaat

Abu Bakr al-Baghdadi, de leider van de terreurgroep Islamitische Staat (IS), heeft de ineenstorting van het kalifaat overleefd. In een video die door de persdienst Al Furqan van IS op Telegram werd geplaatst zwoer al-Baghdadi wraak voor de val van Baghouz, het laatste bolwerk van de terreurgroep dat vorige maand werd ingenomen.

Abu Bakr al-Baghdadi in de video die door de persdienst Al Furqan van IS op Telegram werd geplaatst. Beeld AP

Het is voor het eerst sinds vijf jaar dat al-Baghdadi van zich laat horen in een videoboodschap. In de 18 minuten durende opname prijst de IS-leider ook de plegers van de aanslagen in Sri Lanka waarbij vorige week ruim 250 mensen om het leven kwamen. Doelwit waren enkele rooms-katholieke kerken en toeristenhotels. Volgens al-Baghdadi waren de aanslagen een wraakneming voor Baghouz.

Na de val van het laatste IS-bolwerk vroeg iedereen zich af waar de leider van het kalifaat, dat zich aanvankelijk uitstrekte over grote delen van Irak en Syrië, was gebleven. De video maakt niet duidelijk waar hij zich nu bevindt, maar het feit dat hij refereert aan Sri Lanka duidt erop dat het in ieder geval om een recente opname gaat.

‘De slag om Baghouz is voorbij, maar die heeft de barbaarsheid, de wreedheid en de kwade bedoelingen van de christenen jegens de islamitische gemeenschap laten zien’, zegt de bebaarde IS-leider, terwijl hij met een machinegeweer naast zich zit te praten met drie mannen van wie het gezicht wazig is gemaakt. Volgens de SITE Intelligence Group, een Amerikaanse organisatie die zich bezighoudt met extremistische groeperingen, gaat het inderdaad om de IS-leider. Hij liet zich voor het laatst in 2014 zien op videobeelden van een preek in de al-Nuri-moskee in de Iraakse stad Mosul. IS blies de moskee op toen de terreurgroep de miljoenenstad drie jaar later moest prijsgeven. 

Toch niet dood

De afgelopen jaren werd verscheidene malen gemeld dat Al-Baghdadi de dood zou hebben gevonden bij geallieerde bombardementen, maar dat lijkt dus niet het geval. Dat hij nu gezond en wel is opgedoken zal door de gedemoraliseerde aanhangers van het kalifaat ongetwijfeld als een opsteker worden opgevat. Na de val van Baghouz lieten sommige IS-aanhangers die zich hadden overgegeven al blijken dat zij vastbesloten waren de strijd voort te zetten.

Al-Baghdadi karakteriseerde de strijd van IS als een ‘uitputtingsoorlog'. Volgens hem heeft de terreurgroep inmiddels 92 operaties uitgevoerd in acht landen, maar wat voor operaties en in welke landen vertelde hij er niet bij. Het is ook onduidelijk hoeveel gezag de leider van het ineengestorte kalifaat nog precies heeft. Eerder dit jaar waren er onbevestigde berichten dat hij uit Baghouz was gevlucht nadat buitenlandse IS-strijders tegen hem in opstand zouden zijn gekomen. Strijders die trouw bleven aan Al-Baghdadi zouden die muiterij hebben neergeslagen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden