Donner verbiedt 'no cure no pay'

Minister Donner van Justitie verbiedt een experiment dat advocaten zou hebben toegestaan om onder bepaalde voorwaarden een zogeheten no cure no payafspraak te maken in letsel- en overlijdensschadezaken....

Van onze verslaggever

In sommige landen is het toegestaan dat een advocaat wordt betaald als hij de zaak wint, en geen vergoeding krijgt als hij de zaak verliest. Dit systeem staat bekend als 'no cure no pay'. In Nederland is een dergelijke afspraak volgens de interne gedragsregels van de Nederlandse advocaten verboden.

De NOvA wil een versoepeling van het verbod voor mensen die de gewenste rechtsbijstand in letselschadezaken niet kunnen betalen. Donner vindt dat de onafhankelijkheid van een advocaat in het geding komt als hij een persoonlijk financieel belang heeft bij het winnen van een zaak.

Jeroen Brouwer, algemeen deken van de NOvA, is teleurgesteld over het besluit van Donner. 'Het experiment had de toegang tot de rechter voor grote groepen burgers vergroot', zegt Brouwer. 'Sommige medische zaken zijn soms zo onduidelijk en complex dat veel mensen de kosten van advocaten en andere deskundigen niet kunnen dragen.'

Donner lijkt op te treden als hoeder van een basiswaarde van een beroepsgroep, aldus Brouwer. 'Gek, want daar zijn wij voor. Als wij iets hoog in het vaandel hebben staan, is het wel de onafhankelijkheid van de advocaat.' Brouwer spreek van waarderingsverschil met de minister. 'Jammer dat hij niet eens de resultaten van het experiment wilde afwachten.'

De advocaten kunnen niet in beroep tegen het besluit van Donner. 'Politici moeten er nog maar eens naar kijken, want wij zijn zeer zorgvuldig te werk gegaan', vindt Brouwer.

De Nederlandse mededingingsautoriteit (NMa) oordeelde in 2002 dat het no cure no pay-verbod in strijd is met de Mededingingswet,maar nam nog geen maatregelen, omdat de advocaten aan een de voorbereiding van het experiment werkten. 'De bal ligt nu weer bij de NMa, lijkt mij', zegt Brouwer. 'Het verbod blijft nu gewoon onverkort van kracht.'

Advocaat Martin de Witte, gespecialiseerd in letselschadezaken, is het eens met de minister. 'In Nederland hebben wij helemaal geen behoefte aan no cure no pay', zegt De Witte. 'Het is nu al mogelijk om individuele prijsafspraken te maken. Wij doen dat al jaren. Je kan een minimaal tarief rekenen tot de aansprakelijkheid van de veroorzaker van de schade vaststaat. Vanaf dat moment komen de kosten voor rekening van de tegenpartij.'

No cure no pay noemt hij een gevaarlijk systeem. 'Het is in het voordeel van de advocaat. In letselschadezaken is de klant een dief van zijn eigen portemonnee als hij een no cure no pay-afspraak maakt', aldus Witte.

Het kabinet onderzoekt de mogelijkheid om een fonds op te richten waaruit vooral de kosten van deskundigen worden betaald. 'Je zou daar inderdaad aan kunnen denken', zegt Hein Taminiau, voorzitter van de vereniging van letselschade-advocaten. 'Ik ben benieuwd of de minister met een alternatief komt, want er zijn echt mensen die tussen wal en schip vallen.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden