Doneer dood dier aan de wetenschap

AMSTERDAM - Een huisdier na zijn overlijden ter beschikking stellen aan de wetenschap. In Utrecht is het de manier om het gebruik van proefdieren op de universiteit terug te dringen. Het afgelopen jaar doneerden huisdiereigenaren 140 honden, 132 katten, 17 konijnen, 6 ratten, 5 cavia's en 1 fret.


Huisdiereigenaren kunnen bij de dierartsen in de regio een donorcodicil invullen waarmee ze hun huisdieren na overlijden afstaan aan de Universiteit Utrecht (UU). Het codicil is een initiatief van de stichting Proefdiervrij. 'Baasjes worden enthousiast wanneer ze horen dat hun dier kan helpen tegen het gebruik van proefdieren', zegt Marja Zuidgeest, directeur van Proefdiervrij. 'Al brengen sommigen hun dieren liever naar de dierenbegraafplaats of naar het crematorium.'


Jaarlijks worden er in heel Nederland 600 duizend proefdieren gebruikt, 20 duizend daarvan zijn bestemd voor practica aan universiteiten en hbo's. Muizen hebben hierin het grootste aandeel. Volgens Zuidgeest zijn de 301 gedoneerde Utrechtse huisdieren geen druppel op een gloeiende plaat. 'Elk gered dier is er één. Bovendien zijn andere universiteiten geïnteresseerd, vanaf 2013 moet het plan over heel Nederland worden uitgerold.'


Voor studenten diergeneeskunde, waar de Utrechtse dieren terechtkomen, betekenen de huisdieren een goede voorbereiding op de praktijk, zegt Claudia Wolschrijn, universitair hoofddocent aan de UU. 'In plaats van de standaard gezonde dieren, krijgen ze nu te maken met gevarieerde lichamen. Soms is het wel even schrikken wanneer studenten tijdens het snijden een ziekteproces tegenkomen. Uiteraard is dat ook weer heel leerzaam.'


Niet alle dieren zijn geschikt om de proefdieren te vervangen, volgens Wolschrijn. 'Je hebt te maken met simpele dingen als arbowetgeving. De dieren mogen maximaal 25 kilo wegen, er kwamen soms honden binnen van 60 kilo. Ook willen wij de dieren het liefst balsemen, zodat we ze drie jaar kunnen gebruiken. Dat moet binnen een uur na overlijden gebeuren. Het lukt niet altijd om de dieren zo snel hier te krijgen.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden