Domineren vanaf de baseline zonder enige franje of finesse

Maria Sjarapova had zich ingesteld op een potje powertennis tegen Venus Williams, maar de Amerikaanse was geen partij voor de Russin.

VAN ONZE VERSLAGGEVER ROBÈRT MISSET

AMSTERDAM - Maria Sjarapova juichte alsof ze eindelijk haar grootste kwelgeest had bedwongen. Maar het was toch echt Venus Williams en niet Serena, die een pak slaag incasseerde van de 25-jarige Russin. Na 6-0, 6-0 en 6-0, 6-0 werd het vrijdag 6-1, 6-3 voor Sjarapova.

Serena Williams begon in Melbourne met 6-0, 6-0 en 6-2, 6-0. Azarenka gaf in twee partijen vijf games weg, welkom in het vrouwentoernooi van de Australian Open.

De Women's Tennis Association (WTA) wijst graag op de nieuwe hiërarchie. Victoria Azarenka moet op Melbourne Park haar eerste plaats op de wereldranglijst verdedigen tegen Serena Williams en Sjarapova, terwijl Agnieszka Radwanska klaar staat om de topdrie uit te dagen. En de partij tussen de Britse Laura Robson en de Amerikaanse Sloane Stephens zal uitwijzen wie de nieuwe vaandeldrager van de girlpower wordt.

Tot zover het reclameblokje voor het vrouwentennis, want schijnt bedriegt op de Australian Open. Fans van de WTA Tour zullen ongetwijfeld de parallel trekken met de dominantie van de Fabulous Four (Djokovic, Federer, Murray en een fitte Nadal) in de ATP Tour. En toegegeven: de favorieten bij de mannen wandelen tot dusverre net zo eenvoudig door het schema als de topspeelsters in het vrouwenveld.

De US Openfinale tussen Azarenka en Serena Williams was een meesterwerk en tevens de standaard voor het moderne powertennis bij de vrouwen. Zoals de meeste partijen van Serena Williams op Wimbledon, de Olympische Spelen en de US Open een blauwdruk vormden voor de ontwikkeling van de sport. Hoewel de vijftienvoudig grandslamkampioene in 2012 op eenzame hoogste stond, werd ze niet eens de nummer 1 van de wereld.

Maar er is een kapitaal verschil tussen de twee circuits. Bij de mannen is de kwaliteit in de breedte oneindig groter. Serena Williams vreesde in haar openingspartij in Melbourne dezelfde enkelblessure die haar vorig jaar een hoofdrol kostte in Australië. Toch strompelde ze naar de finish zonder een game te verliezen van Gallovits-Hall.

Het is ondenkbaar bij de mannen dat een geblesseerde Djokovic met drie keer 6-0 de nummer 80 verslaat. Als hij niet fit is en zijn befaamde voetenwerk niet kan tonen, gaat ook de nummer 1 van de wereld eraf tegen een modale speler. Zo was Nadal met zijn ontstoken kniepezen hulpeloos op Wimbledon tegen Rosol, van wie sindsdien niets meer is vernomen.

Bij de vrouwen is het niveau achter de topdrie al bedenkelijk. Het is veelzeggend dat Radwanska met haar afzichtelijke schaaktennis nog geen partij heeft verloren in 2013. De 17-jarige Madelon Keys komt eraan, de pas 16-jarige Donna Vekic is het zoveelste talent uit Kroatië dat een tennisland als Nederland tot bezinning dwingt.

Maar ze spelen allemaal hetzelfde. Technotennis uit de heupen, zo hard mogelijk rossen vanaf de baseline en net zo eendimensionaal als de Russische diva Sjarapova. De franje en de finesse zijn verdwenen, zie het welhaast beschamende duet met Venus Williams aan het net. Sjarapova heeft geen idee hoe je een volley moet slaan.

De realiteit is dat de grandslamtoernooien voor de topvrouwen pas in de tweede week beginnen en ja, dat geldt ook voor de mannen. Hoewel Sjarapova zich had zich ingesteld op een klassiek potje beuken met Venus Williams kon de oudere zus van Serena nauwelijks tegenstand bieden. De Amerikaanse veteraan leeft bij de dag vanwege haar auto-immuunziekte en verliet na haar afstraffing glimlachend de baan.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden