Dominee Wilks van de resistente papaver

Een liftvakantie in Yorkshire, de geuren van dopheide, de museumstoomloc en gemaaid cricketveld. In een zonnige laan een flard van een gesprekje....

Van over de heg en vanonder het stro van haar zonnehoed: 'Such a lovely day for the roses!' (Ook blijkt het 't jaar waarin Elvis Costello een album uitbrengt met de song A Good Year for the Roses).

Onder auspiciën van The Royal Horticultural Society (RHC) – in Groot Brittannië opgericht in 1804 als instituut van watenschap, tegenwoordig steun en toeverlaat van 280 duizend hartstochtelijk tuinierende leden met maar één doel voor ogen: horticultural excellence - verscheen een fraai fotoboek, Gardening - A Century in Photographs 1900–2000, samengesteld door Mark Griffiths (Times Books, import Nilsson & Lamm; fl. 72,70). Met voor elk jaar een min of meer gezichtsbepalende foto. De eertse opname is die van een gehurkte Indiër in een lommerrijke tuin ('Gardens of Empire'), de laatste de in de bijna paarse schemering zacht oplichtende koepel van de grote kas van de gloednieuwe National Botanic Garden in Wales.

Daartussen veel foto's van grote schoonheid. Een wijnstok met 750 trossen druiven eraan, 125 jaar oud in 1903. De tuinkabouters van Sir Frank Crisp, die claimde te beschikken over hun originele gietvormen, afkomstig van de niet langer bestaande Keizerlijke Pottenbakkerijen te Wenen (1908). Omstreeks 1890 begonnen de puntmutsen steeds vaker in borders op te duiken, maar aan de regels van de RHC valt niet te tornen: op door de Society georganiseerde tentoonstellingen is de tuinkabouter persona non grata – protesten (een foto uit 1983) halen niets uit.

De paleistuin in Versailles als moestuin ten behoeve van militairen aan het front (1917); de man die een resistente papaver wist te kweken: dominee Wilks, met slobkousen (1923); de campagne Dig for Victory in het oorlogsjaar 1942, die het kweken van tomaten ('boordevol vitaminen') moest bevorderen; een veertien meter hoge heg (1959); het opwaaiende habijt van een motormaaiende monnik (1963) die zo in de rubriek 'Lach 'ns even' in de Katholieke Illustratie had gekund.

En rozen natuurlijk. Een enkele Duitse ('Gruss an Aachen'; de 'Schnweewittchen' die in Engeland weer 'Iceberg' heet'), een paar Amerikaanse en veel eigen kweek. Daaronder de 'Queen Elizabeth' en de 'Ena Harkness' in 1950 uitgeroepen tot meest karakteristieke kruising, dé roos bij uitstek, kortom 'an official English rose'. Van Ena is een soort staatsiefoto opgenomen. Ze staat op het punt gekeurd te worden, een draadje van zachte wol houdt tot het laatst behoedzaam haar bloemblaadjes bijeen, maar je ziet meteen waarom de 33 experts even later voor haar door de knieën zijn gegaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden