Dolk Toetanchamon van buitenaards materiaal

Een dolk die in de tombe van koning Toetanchamon (1332-1323 v. Chr.) is gevonden, is gemaakt van ijzer afkomstig uit een meteoriet. Dit blijkt uit nieuwe scans, gedaan door een groep Italiaanse onderzoekers en het Museum der Egyptische oudheden in Caïro.

Het graf van Toetanchamon Beeld anp

De archeoloog Howard Carter vond in 1925 twee dolken, een van ijzer en een met een lemmet van goud, in het omhulsel van de koning die meer dan 3300 jaar geleden werd gemummificeerd. Het ijzeren lemmet, met een gouden greep, heeft de onderzoekers sinds de ontdekking door Carter verbaasd; ijzerwerk was zeldzaam in het oude Egypte en de dolk was niet verroest.

'Het vermoeden bestond altijd wel dat het gemaakt was van ijzer afkomstig van een meteoriet. Mooi dat dat nu bevestigd is', zegt egyptoloog Jacobus van Dijk. 'Het Egyptische woord voor ijzer is niet voor niets 'ijzer-uit-de-hemel', 'bia-en-tet'. Die uitspraak is overigens puur speculatief, want we weten natuurlijk niet hoe ze het uitspraken.'

Waardevoller goud

De dolk was waarschijnlijk waardevoller dan het goud en zilver dat gevonden is in de tombe, aldus Van Dijk. Dat onderschrijven de onderzoekers. 'Wij denken dat de oude Egyptenaren grote waarde toedichtten aan het buitenaardse ijzer, dat ze gebruikten voor fijne decoratieve of ceremoniële objecten.'

'Het kan heel interessant zijn om meer artefacten uit de pre-ijzertijd te onderzoeken, zoals andere ijzeren objecten die gevonden zijn in het graf van Toetanchamon', aldus onderzoekster Daniela Comelli. 'Dat zou waardevolle inzichten kunnen opleveren over de metaalbewerkingstechnologieën in het oude Egypte.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.