Doelman Aloema grijnst, ook al blijft in Costa Rica een stuntje uit

Suriname is nog in de race voor het WK voetbal in 2010. Hoewel de technische staf, na de 7-0 nederlaag tegen Costa Rica, de handen vol heeft om de spelers op te lappen voor de eerste thuiswedstrijd, tegen El Salvador....

In het vliegtuig zit doelman Ronnie Aloema stiekem aan een stuntje te denken. Costa Rica, na Mexico en de VS de derde min of meer vaste WK-ganger uit de Noord- en Midden-Amerikaanse zone, geldt natuurlijk als favoriet, maar je weet het nooit. Als de middenvelders nou eens in staat zijn om de bal langer vast te houden en wat meer durf in hun spel weten te leggen. . .

Aloema heeft alle tijd om weg te dromen want de selectie is deze keer ruim 24 uur onderweg. Eerst in alle vroegte van vliegveld Zanderij naar Trinidad, daar wat rusten en een gezonde portie rijst met kip in het guesthouse van een Surinaamse connectie en vervolgens via Panama door naar San José.

Daar blijkt de wedstrijd de gemoederen danig bezig te houden. Fotografen en radioverslaggevers posten dagelijks in de lobby van het spelershotel. De kranten reserveren minstens twee pagina’s voor de WK-interland en op televisie roept de voetbalbond het publiek op massaal naar het stadion te komen.

De voetbalploeg van Costa Rica kan immers best wat steun gebruiken. De vorige groepswedstrijd werd weliswaar met 1-0 gewonnen van El Salvador maar het spel hield niet over.

Eigenlijk zit de klad er al in sinds international Paulo Wanchope (goed voor twee doelpunten tegen Duitsland in de met 4-2 verloren openingswedstrijd op het WK in 2006) een punt achter zijn voetbalcarrière heeft gezet. En met een onbekende tegenstander als Suriname kan het alle kanten op. De Costaricaanse pers heeft het over een geduchte opponent met grote, snelle en technisch begaafde spelers.

Graad of negentien, na regenbuien; ideaal voetbalweer. Alleen niet voor een Surinamer. Spits Clifton Sandvliet draagt een extra shirt met lange mouwen onder zijn trainingspak en Aloema heeft een capuchon op voor de warming-up.

Een striemend fluitconcert zodra de bezoekers het veld opkomen. Zo’n 20 duizend man op de tribune, ruim tien keer zo veel als bij een topper in de Surinaamse hoofdklasse.

Toch kan reserve Hesron Jeroe er wel om lachen. Vrolijk zwaait hij naar de tribunes. Vlak voor de volksliederen maakt hij nog snel even een paar foto’s van de spelersbank. Leuk voor thuis.

Dat geldt niet voor de wedstrijd die in Suriname rechtstreeks op televisie komt. Costa Rica opent furieus met tien corners in even zoveel minuten. Het eerste doelpunt valt binnen het kwartier, geheel volgens plan.

Daarna laten de Ticos zich iets zakken om ruimte op de flanken te creëren. Linksback Rinaldo Lupson heeft het daar zo moeilijk mee dat het een wonder is dat hij pas vijf minuten voor rust zijn tweede gele kaart incasseert. Dan is het inmiddels 2-0 en wordt de belangrijkste opdracht de schade beperkt te houden.

Wanneer na drie wissels aanvoerder Marlon Felter halverwege de tweede helft met een knieblessure van het veld moet, krijgt de wedstrijd het karakter van een stierengevecht. Het publiek ruikt bloed. En het is dat de Costaricanen allemaal willen scoren en de buitenspelregel vergeten en Aloema een paar onwaarschijnlijke reddingen verricht, anders was het niet bij 7-0 gebleven.

Het laatste fluitsignaal komt als een verlossing. Felter strompelt van het veld, zijn hoofd verscholen onder zijn trainingsjack. Ook linkermiddenvelder Wensly Christoph druipt af, tranen in de ogen. Bondscoach Jaliens doet zijn best rechtop te blijven lopen.

Verderop, in de mixed zone van het bouwvallige stadion staat doelman Aloema in het Engels de pers te woord. Er ligt zowaar een grijns rond zijn lippen. Waarom niet? Natuurlijk, zo’n nederlaag komt hard aan maar met tien en later negen man konden ze bal eenvoudig niet meer weg krijgen.

Maar zeg nou zelf, van tevoren wisten ze dat het lastig zou worden punten te pakken in een uitwedstrijd tegen een ploeg met WK-ervaring. Woensdag is er weer een wedstrijd.

Aloema grijnst opnieuw. El Salvador heeft dan misschien met 5-0 van Haïti gewonnen, maar in het voetbal is alles mogelijk. Ook wanneer goedwillende Surinaamse amateurs uitkomen tegen uitgekookte profs uit Midden-Amerika.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden