Doelgerichte boer houdt van functies om de macht

Marc Calon (50)..

groningen Ineens was Marc Calon (50) landelijk bekend, toen bleek dat hij als voorzitter van Aedes twee ton zou verdienen met een werkweek van drie dagen. Wat ook niet hielp om de commotie te dempen: de voorzitter van de raad van commissarissen was oud-commissaris van de koningin in Groningen, Hans Alders. Die kende gedeputeerde Calon nog uit zijn tijd in Groningen.

Woningcorporaties overwogen uit de brancheorganisatie Aedes te stappen, of dreigden tegen Calons benoeming te stemmen. Daarop leverde Calon een kwart van zijn salaris in.

In Noord-Nederland is Marc Calon al langer bekend. Sinds tien jaar is de PvdA’er gedeputeerde in Groningen. Vorig jaar kwam hij onder vuur te liggen, toen bleek dat hij de zaken rond de aanleg van de miljonairs-enclave Blauwestad niet goed had geregeld. Twee van de drie ontwikkelaars hadden toegezegd honderden kavels te zullen afnemen, maar trokken zich terug. Calon overleefde een motie van wantrouwen.

Ook werd hem aangerekend dat de provincie 30 miljoen euro had weggezet bij een IJslandse bank. En het vier jaar geleden als ‘grootste nieuwbouwproject van het Noorden’ aangekondigde Meerstad, ook een ‘kindje’ van Calon, loopt al een poosje ernstige vertraging op.

‘Volgens mij was die motie van wantrouwen de enige die hij ooit heeft gehad’, zegt Kees Swagerman, tot voor kort fractievoorzitter van de SP-statenfractie, die de motie indiende. Calon mocht uiteindelijk blijven. De zaak liep met een sisser af.

‘Kundig en machtig’, noemt Swagerman Calon. En ijdel. ‘Hij geniet van die macht. Al die nevenfuncties heeft hij heus niet omdat hij ze alleen maar leuk vindt.’

Calon is nogal aanwezig. Zijn stempel op de provincie is nadrukkelijk, zegt Swagerman. Hij zet de provincie op slot, aldus de SP’er, door grote projecten te centraliseren en andere niet toe te staan.

Swagerman: ‘Hij heeft een helder idee waar hij heen wil. Als hij ergens voor gaat, dan gáát hij er ook voor. Dat kan een valkuil zijn. Als iets niet gaat zoals hij het wil, zit hij er zó in vast, dat er blijkbaar geen mogelijkheden zijn om hem terug te fluiten.’

Volgens Ton Selten, bestuursvoorzitter van woningcorporatie Lefier is Calon precies wat Aedes nodig heeft. ‘Marc Calon staat bekend als een krachtig bestuurder. Heel goed en nodig om de verschillen tussen de corporaties aan te scherpen.’

Selten vindt het ook fijn dat er geen Randstedeling op die plek zit. ‘Limburg of Zeeland had ook gemogen, maar ik ben blij dat hij uit Groningen komt. Hij is in elk geval geen Randstaddenker, die denkt dat de woningmarkt overal gespannen is. Calon weet dat de verschillen groot zijn.’

De geboren Zeeuws-Vlaming Calon, die ook akkerbouwer is in het Noord-Groningse dorpje Zuurdijk, dichtbij het Lauwersmeer, doet niet aan diplomatieke taal. De IJsland-affaire was ‘klote’. En voor de zaak van het Noorden had hij ooit in Den Haag ‘desnoods een dikke knokpartij’ over.

Calons ambtsgenoot in Gelderland, Co Verdaas, zegt lachend: ‘In de goede zin van het woord, Marc bestuurt als een boer, en boert als een bestuurder. Hij praat hard, tegen de wind in, maar koestert een diepe liefde voor grond en gewas. Er moet iets groeien. Veel volume, maar ook veel zorg.’

Calon runt zijn bedrijf heel planmatig, weet PvdA’er Verdaas. ‘Hij stopt niet zomaar iets in de grond, maar heeft alles perfect georganiseerd.’

Verdaas en Calon zijn bevriend. Verdaas merkte Calons meelevendheid toen hij niet terugkeerde als Kamerlid. Andersom zocht Verdaas contact in de rel rond Aedes. ‘Dat deed hem goed.’

Volgens Verdaas is Calon door de commotie diep geraakt. ‘Ik heb de pijn met hem meegevoeld. En ik vond het ook ongenuanceerd: elke interim-manager verdient zo veel. Bovendien moest er nog een boel af voor de belastingen en pensioen. Nu hangt de sfeer van zakkenvuller over hem heen.’

Volgens Verdaas heeft Calon deze ophef zeker niet verdiend. ‘Hij heeft het hart voor mensen op de goeie plek. De PvdA vindt de zaak soms belangrijker dan de mensen. Daar heb ik Marc nooit op kunnen betrappen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden