Doelgericht, opvliegend, tweebenig

De strijd om de Gouden Bal is er een tussen een mijnwerkerszoon uit Truilla en de zoon van een monteur uit Utrecht. Aanvaller David Villa van Spanje en middenvelder Wesley Sneijder van Nederland zijn de oogappels van het voetbalpubliek. Klein, doelgericht, tweebenig, gezichtsbepalend.

En opvliegend, kan daaraan nog worden toegevoegd. Want wat had het WK van 2010 toch anders kunnen uitpakken voor David Villa Sanchez (28) als de armbeweging was waargenomen, waarmee hij tegenstander Emilio Izaguirre velde in het tweede groepsduel tegen Honduras.

Maar het moment ontging de scheidsrechter. En later wilde de tuchtcommissie van de FIFA hem niet alsnog bestraffen. De wereldvoetbalbond houdt van sterren en geeft ze graag een duwtje in de rug. En Villa, die in dat bewuste duel twee keer zou scoren, diende in bescherming te worden genomen.

Wesley Benjamin Sneijder (26), wiens opvliegendheid uitgebreid is gedocumenteerd, is een ander voorbeeld van een naar voren gepushte ster. Een dag nadat Nederland zich in Port Elizabeth had ontdaan van Brazilië, kende de FIFA hem wonderlijk genoeg ook het eerste doelpunt van Oranje toe. Hoewel hij de voorzet afleverde, was het toch echt Felipe Melo die Julio Cesar verraste door de bal te toucheren.

Anders

Maar goed, de FIFA besliste anders, waardoor Villa en Sneijder de topscorerslijst van het WK aanvoeren met vijf doelpunten. Villa was beslissend tegen Honduras, Chili, Portugal en Paraguay en demonstreerde in die wedstrijden het geoefende oog van de sluipschutter.

Sneijder was bij dit WK aangever en afmaker ineen. Daardoor ontpopte hij zich als verzamelaar van trommeltjes voor Man of the Match. Hij kreeg er liefst vier overhandigd, terwijl de eerste twee naar Mark van Bommel hadden behoren te gaan. Maar het grote publiek ziet liever spelmakers gloriëren dan spelers die de orde bewaken.

Bovendien arriveerde Sneijder in Zuid-Afrika als ‘een grote meneer’, een term die de Belg Eric Gerets graag gebruikte voor gezichtsbepalende voetballers. Hoewel die term in tegenspraak is met zijn bijnaam, ‘kabouter Wesley’, is er veel respect voor de aanvallende middenvelder die dit seizoen met Internazionale zowel de landstitel, de Coppa Italia als de Champions League won. Als Nederland de finale wint, is hij de eerste Europeaan die in alle competities zegevierde, waaraan hij deelnam.

Serieus bod

Hoewel Manchester United een serieus bod neerlegde bij de Nerazurri, liet de club weten dat er niet viel te praten over een transfer. Ook Sneijder zelf blijft graag bij Inter, dat hem in de zomer van 2009 oppikte nadat hij door Real Madrid overbodig was verklaard. Onder coach José Mourinho bloeide hij op. En diens opvolger, Rafael Benitez, zal willen voortborduren op die successen van afgelopen seizoen.

Ook Villa wist de ogen op zich gericht na zijn transfer van Valencia naar Barcelona voor een bedrag van 40 miljoen euro. De interesse van de Catalanen in de spits dateerde al van voor het EK van 2008, maar destijds was de vraagprijs nog te hoog.

Nu heeft Villa na vijf seizoenen Valencia zijn zo gewenste overgang naar Camp Nou kunnen maken. En in de Spaanse nationale ploeg heeft hij zijn status alleen nog maar bevestigd. Na 64 interlands staan er 43 doelpunten achter zijn naam. Dat is slechts één treffer minder dan het totaal van Raúl Gonzalez Blanco, die daarvoor 102 keer in actie kwam. Villa, bijnaam El Guaje, het jochie, werd op jonge leeftijd getraind door zijn vader. Toen het rechterbeen na een ongelukje in het gips verpakt zat, liet pa Villa hem met zijn linkerbeen verder trainen. Zo ging het niet bij Sneijder, al deelt hij zijn perfecte tweebenigheid met zijn opponent van zondag. Dan zal moeten blijken wie van beiden ook in het zevende en laatste duel van dit WK in staat is bepalend te zijn voor zijn land.

Eén ding is zeker: zowel Villa als Sneijder wordt door te veel uitzonderlijke spelers omringd om als enige in de schijnwerpers te staan. De FIFA mag dan graag zijn favorieten naar voren schuiven, vaak verblind door commerciële belangen. De spelers in kwestie weten aan wie in de kleedkamer zij dank zijn verschuldigd.

Wesley Sneijder (links) en David Villa (AFP) Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.