Doek valt voor blogster die kanker 'overwon' met gezond leven

Ze was onder health en fitness-aanhangers een grote naam, niet in de laatste plaats vanwege haar inspirerende strijd tegen kanker. Van leukemie tot een hersentumor: de Australische blogster Belle Gibson overleefde het allemaal, 'puur en alleen door gezond te leven'. Haar lifestyle-app voerde in meer dan 113 landen de toplijsten aan. Nu lijkt Gibsons imperium echter langzaam af te brokkelen: klopt haar verhaal eigenlijk wel?

Belle Gibson Beeld Instagram

De 26-jarige Gibson was het ideale uithangbord voor de strijd tegen kanker: jong, blond, handig met sociale media en in het bezit van een bijzonder verhaal. Gezond eten en bewegen waren haar redding geweest, vertelde de twintiger steeds maar weer.

In 2009 wordt Gibson naar eigen zeggen geconfronteerd met baarmoederhalskanker en een hersentumor. Met amper vier maanden te leven weigert ze medische behandeling en kiest in plaats daarvan voor zuurstofbehandelingen en darmspoelingen, zo bericht techsite Mashable.

Haar miraculeuze genezing vormde de basis voor het nationale én internationale succes van haar bedrijf, The Whole Pantry. In 2013 verschijnt haar gelijknamige kookboek, uitgegeven door Penguin Australië, en een succesvolle app met gezonde recepten en tips. In juli 2014 slaat volgens Gibson het noodlot weer toe:

'Met frustratie en pijn in mijn hart...moet ik jullie vanavond met liefde en kracht laten weten dat ik gediagnosticeerd ben met een derde en vierde kanker...Ik heb kanker in mijn bloed, milt, hersenen, baarmoeder en lever. Ik heb pijn...Ik wilde jullie dit respectvol laten weten, en zo wat energie aan de gemeenschap, mijn team en @thewholepantry geven...Draag alsjeblieft niet mijn pijn. Ik heb dit onder controle.'

Daarna belooft de blogster dat 25 procent van de winst van haar toekomstige boek naar het goede doel gaat, zo meldt Mashable. Ook claimt Gibson dat ze ruim 300 duizend dollar heeft gedoneerd om anderen in nood te helpen. In december 2014 roept tijdschrift ELLE haar uit tot meest inspirerende vrouw van het jaar.

Profiel Belle Gibson Beeld Instagram

Sociale media gewist

De eerste onregelmatigheden komen in maart aan het licht, als FairFax Media bericht over tientallen non-profit organisaties die de door Gibson beloofde donaties nooit hebben ontvangen. Gibson's verhaal begint te ontrafelen. The Whole Pantry zegt op Facebook dat de goede doelen niet zijn betaald wegens financiële problemen, maar dat dit in de toekomst wel zal gebeuren.

Kort daarop veegt de blogster haar persoonlijke Instagram-account leeg, net als die van The Whole Pantry. Haar persoonlijke Twitter-account wordt stopgezet en alle overige sporen op sociale media worden verwijderd. Gibson zegt dat ze zichzelf en haar zoon wil beschermen tegen kritiek en schendingen van hun privacy.

Tijdschrift ELLE, dat haar eerst nog op een voetstuk hees, ontvangt en publiceert een anonieme brief over de Australische, die haar ervaringen met kanker in twijfel trekt en beweert dat ze een pathologische leugenaar is. 'Ik ken haar vanaf mijn jeugd en zag hoe ze zo verstrikt raakte in haar eigen leugens dat ze van Brisbane naar Melbourne moest verhuizen. Om daar een nieuw leven met nieuwe leugens te beginnen, over kanker dit keer.'

Daarna gaat het snel. Google verwijdert haar app uit de Google Play Store en Penguin Books trekt haar kookboek uit de schappen. De uitgever geeft toe dat ze Gibsons medische geschiedenis nooit hebben gecontroleerd. 'We hebben onze uiterste best gedaan, maar tot op heden hebben wij geen afdoende verklaring van mevrouw Gibson ontvangen, als reactie op de recente beschuldigingen. Daarom hebben we geen andere keuze dan de levering van het boek in Australië te staken.'

Vandaag maakt de Australische politie bekend Gibson niet te zullen vervolgen voor het niet uitbetalen van beloofde bedragen aan goede doelen. De consumentenwaakhond in Victoria is wel een onderzoek naar de blogster gestart.

Apple heeft intussen ook Gibsons app verwijderd, maar staat nog steeds onder druk. The Whole Pantry zou een speciale applicatie op de Apple Watch worden en het bedrijf heeft nog niks gezegd over terugtrekken. Gibson wil tot nu toe niet op de beschuldigingen reageren. Ze zou deze week met een statement komen, maar heeft deze inmiddels uitgesteld. Er zijn volgens de blogster 'te veel dingen tegelijk aan de hand'.

Beeld Facebook
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.