Doe mij maar een ontvoering

Je moet ook de voordelen kunnen zien

'Ze waren zó aardig!', zegt mevrouw Hoogendoorn. 'Ze hebben er alles aan gedaan om het ons naar de zin te maken. Het gaat uitstekend!', zegt meneer Hoogendoorn voor NOS-radio. 'We zitten nu bij de ambassade wat te borrelen.'

Dagelijks
Eergisteren kwam er een einde aan de ontvoering van het Nederlandse echtpaar in Jemen. Ook tijdens hun ontvoering hoorde ik ze al dagelijks op tv en radio.

Zo zag ik hoe Jan Hoogendoorn ergens buiten in een woestijn in een zomerblouse enthousiast vertelde over de gastvrijheid van de Jemenieten, terwijl hij grappen maakte met de
filmende ontvoerders. Bij de vrijlating ging het echtpaar eerst nog gearmd op de foto met de gewapende rebellen, om zich vervolgens feestelijk te laten verwelkomen op de Nederlandse ambassade.

Volgens deskundigen werken Jemenitische stammen hard om het 'imago' van de kidnappingen aldaar te verbeteren.

Pink
Bij ontvoeringen denk ik aan de afgehakte pink van Gerrit Jan Heijn die werd opgestuurd naar de familie terwijl hij al vijf weken dood was. Of aan Arjan Erkel met zijn verwaarloosde baard die twee jaar werd vastgehouden terwijl niemand
wist waar en door wie.

Of aan Ingrid Bétancourt die doodziek door de jungle van Colombia werd gesleept. Maar de Hoogendoorns hadden een eigen hut, elke dag nieuwe handdoeken, konden bellen met hun mobiele telefoon en kregen op tijd en goed te eten.

De conclusie is dat deze Feel Good-kidnapping alleen maar winnaars heeft opgeleverd, al was het dramatisch gezien wellicht niet bijster interessant en wordt mij als nieuwsconsument een groot deel van de spanning ontnomen als slachtoffers dagelijks monter vertellen over de
nieuwste ontwikkelingen rond hun ontvoering. Maar:

- Wij weten nu wel waar Jemen ligt. (Links onder Saudi-Arabië.)
- Vitens, het nieuwe Gelderse waterbedrijf waar Jan voor werkt, staat in één keer op de kaart.
- De ontvoerders hebben drie ton. (En wel voor onderwijs en infrastructuur.)
- Ik heb een column.
- De Hoogendoorns hebben nieuwe vrienden en kunnen aanschuiven bij Pauw en Witteman om reclame te maken voor een boek dat ze kunnen gaan schrijven.

Reis
Zelf ben ik een reis aan het plannen langs het Midden-Oosten, Midden-Afrika en China. Vanaf woensdag 29 april doe ik via deze site verslag daarvan. Ik had nog niet aan Jemen gedacht, maar zal op het laatste moment een visum aanvragen. Een ontvoering is leuk voor de
Volkskrant en zal mijn komende theatertournee een flinke boost kunnen geven.

Bovendien is het een veilige manier van reizen en bespaart het aanzienlijk in de kosten. Ik zal er met een huurauto stapvoets door de droge binnenlanden gaan rijden en als ik gewapende mannen zie, zal ik ze verwachtingsvol de hand schudden, met ze meegaan en mijn hut betrekken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden