Dodental door orkaan Irene loopt op tot 46

Het dodental als gevolg van de orkaan Irene aan de Amerikaanse oostkust is opgelopen tot zeker 46. In de noordoostelijke staten Vermont en New York zijn tal van plaatsen van de buitenwereld afgesneden doordat wegen en bruggen zijn weggespoeld. Miljoenen Amerikanen zitten zonder elektriciteit.

MONPELIER, VERMONT - In Vermont, dat is getroffen door de ernstigste overstromingen in vele decennia, worden plannen gemaakt om voedsel en drinkwater door de lucht naar geïsoleerde steden en dorpen te brengen. President Obama heeft voor deze staat de noodtoestand afgekondigd, zodat snel federale hulp vrijkomt. Hij beloofde de bewoners in de getroffen gebieden alle benodige steun bij het herstel.

Op veel plaatsen ontstond het grootste gevaar pas nadat Irene was gepasseerd. Door de overvloedige regen veranderden rivieren in kolkende stromen en kwamen grote gebieden onder water te staan. 'We hadden zware regenval verwacht', zei een bewoner van een gehucht bij Albany, New York. 'We verwachtten overstromingen, maar we waren niet voorbereid op verwoesting. Alsof een tijdbom afging.'

Het dodental, dat zondagavond op 21 stond, steeg fors doordat gisteren meer lichamen werden ontdekt. Veel slachtoffers vielen door omgewaaide bomen of door elektrocutie bij vallende elektriciteitsleidingen. Honderdduizenden woningen zijn beschadigd of meegesleurd met het water. De totale schade van Irene wordt geschat tussen de 7 en 10 miljard dollar (circa 5 en 7 miljard euro).

Tijdens een toespraak in Minneapolis zei Obama dat de gevolgen van de orkaan nog geruime tijd zullen worden gevoeld. Alleen al de opruimwerkzaamheden zullen weken in beslag nemen.

Craig Fugate, directeur van het federale noodfonds Fema, waarschuwde dat de financiële mogelijkheden niet onbegrensd zijn. Om slachtoffers van Irene bij te staan moeten projecten in het Midwesten, dat eerder werd getroffen door tornado's, wellicht worden uitgesteld.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden