NieuwsAardbeving

Dodental aardbeving Egeïsche Zee loopt op naar 79, honderden gewonden

Meer dan honderd mensen zijn levend onder het puin vandaan gehaald in Izmir, de stad aan de Turkse westkust die vrijdagmiddag werd getroffen door een aardbeving. Zeker 79 inwoners kwamen om het leven, op het Griekse eiland Samos werden twee tieners dodelijk getroffen door een instortende muur. Honderden mensen in het rampgebied raakten gewond.

Mensen zoeken naar slachtoffers onder het puin van een ingestort gebouw in Izmir.Beeld EPA

Zaterdagmiddag haalden reddingswerkers een 38-jarige moeder en drie van haar kinderen tevoorschijn uit de puinhoop die was overgebleven van een van de ruim twintig ingestorte flatgebouwen in de stad. Naar het vierde kind werd nog gezocht.

De autoriteiten hebben een grote zoek- en reddingsoperatie op gang gebracht. Circa vijfduizend reddingswerkers, twintig speurhonden en 750 voertuigen zijn ingezet. Ook zijn er mobiele keukens en honderden tenten geplaatst. Sinds de grote aardbeving in 1999 bij de stad Mamara, die aan 17 duizend mensen het leven kostte, is de Turkse overheid goed voorbereid op dergelijke natuurrampen.

Naschokken

De aardbeving had een kracht van 6,9 op de schaal van Richter. Er werden zeker duizend naschokken geregistreerd. De beving veroorzaakte wat de autoriteiten een ‘kleine tsunami’ noemden in het oostelijk deel van de Egeïsche Zee. Samos en de tegenover gelegen Turkse kustplaats Seferihisar werden daardoor getroffen. Een van de Turkse slachtoffers is verdronken.

Volgens burgemeester Tunç Soyer van Izmir zitten nog zo’n 180 mensen onder het puin, mogelijk levend. Zaterdagmiddag was het zoekwerk in acht van de ingestorte gebouwen voltooid. De vele naschokken bemoeilijkten het reddingswerk.

De meeste schade is aangericht in de wijk Beyrakli, aan de noordzijde van de baai van Izmir. De vlakke grond hier bevat veel grondwater en is daarom minder stevig dan de rotsachtige grond elders in de stad.

Beyrakli is een oud stadsdeel met naar verhouding veel oudere inwoners. Terwijl veel gezinnen in Izmir vanwege de corona en vanwege het lange weekend (donderdag was een nationale feestdag in Turkije) de stad uit waren getrokken, waren veel ouderen thuis gebleven.

Staf van God

Sommigen in Turkije lieten op sociale media weten dat de aardbeving een straf van God is voor Izmir. De seculiere stad staat in Turkije bekend als ‘de ongelovige’. Zes mensen zijn zaterdag gearresteerd omdat ze op Twitter de ramp hadden omschreven als een straf van God voor het ongelovige Izmir.

De aardbeving leidde tot een ongebruikelijk vertoon van verbroedering tussen de regeringsleiders van Griekenland en Turkije. De Griekse premier Kyriakos Mitsotakis en de Turkse president Recep Tayyip Erdogan voerden zaterdag een telefoongesprek.

‘Wat onze geschillen ook zijn, dit zijn momenten waarop onze bevolkingen zij aan zij staan’, liet Mitsotakis na afloop weten. Erdogan reageerde op Twitter met: ‘Turkije is altijd bereid Griekenland te helpen zijn wonden te genezen. Dat twee buren solidair zijn in moeilijk tijden, is waardevoller dan vele andere dingen in het leven.’

Turkije en Griekenland zijn verwikkeld in een ruzie om maritieme zones en gasvoorraden in de oostelijke Middellandse Zee. In september mondde dat zelfs bijna uit in een gewapend conflict.

LEES OOK:

Inwoner Izmir vanaf vakantieadres over aardbeving: ‘Zonder corona was het nog erger geweest’

Blogger en voormalig hoofd van het EU-Informatiecentrum in Turkije Nazlan Ertan zit vanwege corona in haar tweede huis aan de kust. Gelukkig maar: ‘Hier voel ik me veilig.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden