Doden na optreden militairen op Tahrirplein

In Caïro zijn vanochtend weer doden gevallen toen honderden Egyptische militairen in rellenuitrusting het Tahrir-plein schoonveegden en schoten op betogers die eisen dat het leger de macht onmiddellijk afstaat. Volgens artsen zijn sinds vrijdag al 13 mensen omgekomen. Honderden mensen zouden gewond zijn geraakt, tientallen opgepakt.

Egyptenaren redden vandaag overblijfselen van manuscripten uit het wetenschappelijk instituut aan het Tahrirplein, dat zaterdag in brand werd gestoken. Beeld reuters

Agenten en soldaten gebruikten knuppels en traangas om de honderden demonstranten van het bekende Tahrirplein af te drijven. De betogers gooiden met stenen.

Het leger kwam vrijdag voor het eerst in actie tegen een drie weken oude sit-in bij het kabinetsgebouw. De actie van maandagochtend leek bedoeld om de demonstranten weg te houden van enkele belangrijke regeringsgebouwen aan het plein, zoals het parlement en het ministerie van binnenlandse zaken.

Een lid van de regerende militaire raad verdedigde het harde optreden vandaag. Generaal Adel Emara zei dat de gebeurtenissen sinds vrijdag onderdeel zijn van 'een methodisch en voorbereid plan om de staat omver te werpen'. Het leger heeft de plicht de installaties van het land te beschermen en zal niet lijdzaam toekijken als staatseigendommen worden vernield. 'Wat zijn wij verondersteld te doen als betogers de wet overtreden? Moeten wij mensen van buiten uitnodigen ons land te regeren?' De generaal zei dat er een onderzoek is gestart naar het geweld en de rol van de media. 'De media helpen de staat te saboteren. Dat staat vast.'

Tijdens de onlusten is een onderzoekscentrum dat tijdens de Franse bezetting van Egypte aan het eind van de achttiende eeuw werd opgezet in brand gestoken. Archivarissen en tientallen vrijwilligers probeerden maandag waardevolle boeken en documenten in veiligheid te brengen. Het dak van het gebouw is ingezakt en het hele pand staat op instorten. Rondom het gebouw is een dubbele keten van mensen gevormd om verdere pogingen tot sabotage te voorkomen.

Generaal Emara zei dat betogers verhinderden dat brandweerauto's de brand konden blussen.

Het leger, dat tien maanden geleden de macht overnam nadat president Hosni Mubarak was opgestapt, ontkent steeds dat militairen buitensporig geweld gebruiken tegen betogers, zoals bij de gevechten vorige maand waarin meer dan veertig mensen omkwamen. Tegelijk met de ontkenningen kwamen ook beloften van onderzoeken, waarvan tot nog toe niet bekend is gemaakt wat die hebben opgeleverd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.