Doden bij aanval op Saudisch oliebedrijf

Twee wagens met explosieven, bestuurd door zelfmoordterroristen, zijn vrijdagmiddag geëxplodeerd bij de ingang van de olieraffinaderij Abqaiq in Saudi-Arabië toen veiligheidstroepen het vuur op de wagens openden....

De aanval is de eerste op een olie-installatie in Saudi-Arabië – en gelijk op de belangrijkste. In Abqaiq wordt tweederde van de Saudische ruwe olie geschikt gemaakt voor de export. Het is daarmee het grootste complex in zijn soort ter wereld. De prijs van olie op de wereldmarkt sprong vrijdag met twee dollar per vat omhoog nadat het nieuws over de aanval zich had verspreid. Volgens olieminister Ali Al-Naimi is de olie-export echter niet in gevaar gekomen door de ‘poging tot terrorisme’.

De aanvallers kwamen met drie wagens, die volgens tv-zender Al Arabiya het logo droegen van het Saudische staatsoliebedrijf Aramco. Twee waren volgeladen met de explosieven en trachtten de poort te rammen. In de derde zaten gewapende strijders. Na de explosies waren er vuurgevechten tussen de aanvallers en veiligheidstroepen die enkele uren aanhielden, aldus een getuige.

Wie de daders zijn is nog onbekend, maar er wordt van uitgegaan dat Al Qa’ida achter de aanval zit. In mei 2003 vielen zelfmoordcommando’s van Al Qa’ida drie woonblokken met westerse werknemers aan in Riyad. Bij deze actie en bij latere gevechten met militanten zijn sindsdien 144 buitenlanders en Saudi’s omgekomen en stierven er 120 militante strijders, aldus Saudische cijfers.

De regering zegt dat de meeste Al Qa’idastrijders in het land inmiddels zijn gedood, maar dat organisatie ‘nog jaren’ een bedreiging zal vormen voor het koninkrijk. De aanval komt enkele weken nadat 23 Al Qa’ida-verdachten ontsnapten uit de gevangenis in Sanaa, de hoofdstad van buurland Jemen. Er is echter geen enkele bewijs van hun betrokkenheid bij de aanval.

Saudi-Arabië is met 7,5 miljoen vaten per dag goed voor eenzesde van de olieproductie in de wereld. De oliewinning wordt volgens experts ‘beter beschermd dan de koninklijke paleizen’, met helikopters, camera’s en duizenden gewapende troepen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden