Nieuws

Dodelijkste politieactie ooit in Rio de Janeiro verliep volgens politie ‘volgens de regels’, bloedbad zeggen critici

Tweehonderd politieagenten trokken donderdagochtend de sloppenwijk Jacarezinho in, een van Rio de Janeiro’s grootste favela’s. De actie was gericht op drugscriminelen en resulteerde in 25 doden, onder wie één agent. Daarmee is het de dodelijkste politieactie in de stad ooit. De politie beweert zich aan de regels te hebben gehouden, critici spreken van een bloedbad.

Zwaarbewapende politie-eenheden tijdens de actie in de wijk Jacarezinho in de Braziliaanse stad Rio de Janeiro. Beeld EPA
Zwaarbewapende politie-eenheden tijdens de actie in de wijk Jacarezinho in de Braziliaanse stad Rio de Janeiro.Beeld EPA

Met veel machtsvertoon, een helicopter in de lucht en politieagenten in gevechtstenue, trok de speciale eenheid gedurende de hele ochtend door de favela. De beruchte drugsbende Comando Vermelho maakt daar al jarenlang de dienst uit. De actie ontaardde in een schietpartij waarbij 25 slachtoffers vielen. Foto’s op sociale media tonen plassen bloed in de smalle straten van de sloppenwijk en agenten die doden weg tillen. Een agent genaamd André Farias werd geraakt in het hoofd en overleed. Volgens de politie waren de overige 24 doden ‘verdachten’.

Op het gewelddadige optreden van de politie volgde onmiddellijk kritiek, onder andere door mensenrechtenorganisaties en veiligheidsexperts. De actie zou in strijd zijn met de Braziliaanse wet. Het hooggerechtshof heeft namelijk politieacties in favela’s gedurende de coronapandemie verboden. Acties zijn enkel bij hoge uitzondering toegestaan. Volgens de politie voldeed de operatie van donderdag aan alle regels, het Openbaar Ministerie was van tevoren op de hoogte gesteld, een van de vereisten van het hooggerechtshof.

Het aantal politieoptredens nam het afgelopen jaar door de juridische aanscherping af, maar is recent weer gestegen. Deze operatie was gericht op 21 verdachten, de politie slaagde erin drie van hen te arresteren, drie anderen bevonden zich onder de slachtoffers.

Een van de criticasters is de activistische journalist Glenn Greenwald, van het medium The Intercept. ‘De politie ging huizen binnen, doodde burgers, het was een slachtpartij en bloedvergieten’, twittert hij. Greenwalds man David Miranda, een lokale afgevaardigde voor de linkse partij PSOL, groeide op in de wijk Jacarezinho. ‘Een tragedie, een slachting’, schrijft Miranda in een tweet.

De Braziliaanse ‘oorlog tegen drugs’ duurt al decennia, zonder enig duidelijk resultaat, behalve de duizenden doden die jaarlijks vallen. Een actie zoals die van donderdag is niet nieuw, al is het de dodelijkste in Rio de Janeiro tot nog toe. Bij eerdere politieoperaties in de afgelopen dertig jaar kwamen meermaals ruim tien tot negentien (het vorige record uit 2007) mensen om. Vorig jaar mei vielen twaalf slachtoffers bij een vergelijkbare confrontatie tussen de politie en inwoners van een favela.

De politie maakte onder meer gebruik van een pantservoertuig. Beeld AP
De politie maakte onder meer gebruik van een pantservoertuig.Beeld AP
Bloedsporen in een huis waar de politie tijdens de operatie een van de verdachten zou hebben doodgeschoten. Beeld AFP
Bloedsporen in een huis waar de politie tijdens de operatie een van de verdachten zou hebben doodgeschoten.Beeld AFP
De politie van Rio de Janeiro presenteerde donderdag een deel van de in beslag genomen wapens en munitie. Beeld AFP
De politie van Rio de Janeiro presenteerde donderdag een deel van de in beslag genomen wapens en munitie.Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden