Dodelijke gijzelactie volgens leger Kenia beëindigd

Keniaanse ordetroepen zijn zondagavond een operatie begonnen om een eind te maken aan de gijzeling in een winkelcentrum in de hoofdstad Nairobi door leden van de Somalische beweging Al Shabaab. Zaterdagmiddag trokken de terroristen urenlang schietend door het winkelcentrum. Daarbij kwamen zeker 68 mensen om het leven, onder wie een 33-jarige Nederlandse vrouw.

NAIROBI - Even na middernacht meldde het leger dat de meeste gijzelaars zouden zijn bevrijd en dat het leger het grootste deel van het winkelcentrum in handen had. Bij het begin van de operatie was een grote explosie te horen. Twee helikopters vlogen rakelings over het dak van het winkelcentrum Westgate.


Volgens een woordvoerder van het Keniaanse Rampen Operatiecentrum zou de actie in de nacht van zondag op maandag worden afgerond. Van grote activiteit was zondagavond laat echter weinig te merken. Verslaggevers en reddingswerkers in de buurt hadden ook geen nieuwe gijzelaars naar buiten zien komen, aldus het persbureau AFP.


Een onbekend aantal burgers zat op dat moment nog opgesloten in het complex. De BBC citeerde een kolonel die hun aantal op tien schatte. Het Rode Kruis, zich baserend op politiebronnen, had het eerder over 49 vermisten. Vermoedelijk liggen er nog doden binnen.


Het aantal extremisten dat zich nog in het winkelcentrum bevond, werd geschat op 10 tot 15. Keniaanse veiligheidstroepen zouden met zwaar wapentuig het winkelcentrum zijn binnengegaan, mogelijk bijgestaan door Israëlische commando's. Diverse winkels zijn het bezit van Israëliërs. De Amerikaanse president Barack Obama heeft zijn Keniaanse ambtgenoot Uhuru Kenyatta hulp aangeboden.


Al Shabaab stelde zondag op Twitter dat de Keniaanse autoriteiten de gijzelnemers vragen te onderhandelen en hen concessies aanbieden. 'Wij zullen niet onderhandelen met de Keniaanse regering zolang haar troepen ons land binnentrekken. Dus geniet van de bittere opbrengst van je oogst.' Al Shabaab eist dat de Keniase troepen Somalië verlaten. Daar zijn de extremistische beweging met Keniaanse hulp zware klappen toegebracht.


Toen de overval door Al Shabaab zaterdag rond het middaguur begon, bevonden zich circa duizend mensen in Westgate. De schutters trokken langs alle vier verdiepingen van het gebouw. Lukraak werden mensen doodgeschoten. Kennelijk waren ze vooral op zoek naar niet-moslims: slachtoffers die vragen over de islam fout beantwoordden, werden meteen neergeknald. Minstens 175 mensen raakten gewond.


Onder de 68 doden bevinden zich zeker 14 niet-Kenianen: een in Tanzania wonende Nederlandse, een Franse vrouw en haar dochter, twee Indiërs (onder wie een jongen van 8), twee Canadezen, onder wie een diplomate, drie Britten en inwoners van Zuid-Korea, Peru en Ghana (zie inzet).


Mogelijk waren onder de daders ook inwoners van landen buiten Afrika.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden