Dochter schrijft over Thatchers dementie

Britse oud-premier worstelt al acht jaar met ziekte...

LONDEN Margaret Thatcher (82) lijdt al acht jaar aan dementie, een ziekte waardoor zij meerdere malen herinnerd moest worden aan de dood van haar echtgenoot. Dit schrijft haar dochter, Carol, in haar memoires.

Thatchers dochter besefte voor het eerst dat haar moeder geheugenproblemen had toen de voormalige Britse premier moeite had om de Falklandoorlog van 1982 te onderscheiden van de Bosnische oorlog in de jaren negentig.

In haar memoires beschrijft Carol Thatcher de dag in 2000 toen zij zich voor het eerst realiseerde dat haar moeder haar geheugen kwijtraakte. ‘Ik kon het niet geloven. Ze was 75 jaar oud, maar ik heb haar altijd beschouwd als leeftijdloos en 100 procent ijzersterk’, aldus een zinsnede van Carol gepubliceerd in The Mail on Sunday.

Carol zegt dat haar moeder altijd een geheugen heeft gehad ‘als een website’, maar dat dementie, in combinatie met een serie miniberoertes, ‘een nieuw, beangstigend hoofdstuk in ons leven’ heeft geopend.

Volgens Thatchers dochter behoren haar moeders herinneringen over haar tijd als leider van Groot-Brittannië van 1979 tot 1990 tot de scherpste. Hoewel ze moeite heeft zich een artikel te herinneren dat ze net heeft gelezen, kan ze nog wel meedoen aan een levendige discussie over de voormalige Sovjetleider Michael Gorbatsjov.

Carol vertelt dat vooral de dood in 2003 van haar vader, Denis Thatcher, erg zwaar is geweest voor haar moeder, die steeds weer vergeet dat hij dood is. ‘Ik moet haar het slechte nieuws keer op keer vertellen.’

Carol Thatcher zegt dat hoewel de ziekte nu ook haar moeders herinneringen over haar tijd als Britse politica begint ‘weg te eten’, ze volgens haar chauffeur nog steeds elke keer opveert als ze Downing Street 10 passeren, de officiële residentie van de Britse premier.

Margaret Thatcher trok zich op doktersadvies grotendeels terug uit het publieke leven in 2002, hoewel zij af en toe nog verklaringen uitbrengt.

Anthony Seldon, een biograaf van Thatcher, zegt dat de memoires van Carol de eerste publieke bekendmaking zijn van de toestand van de voormalige Britse premier.

Carol Thatchers boek, A Swim on Part in the Goldfish Bowl: A Memoir komt in september uit in Groot-Brittannië.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden