Djokovic legt masterplan Federer opzij

In de finale van het prestigieuze tennistoernooi in Indian Wells leek Roger Federer zijn metamorfose te illustreren met een tweede zege op Novak Djokovic binnen een maand. Tot 3-3 in de tweede set zag het euforische publiek de Federer-nieuwe stijl, de aanvaller die waar mogelijk het net opzoekt. Toen de Zwitser zijn masterplan even negeerde, wist Djokovic prompt in drie sets (3-6, 6-3, 7-6) te ontsnappen.

AMSTERDAM - De Masters in Indian Wells leek aanvankelijk het podium waarop de uitdagers van de 'Fabulous Four' hun revolutie wilden verankeren. Met zijn sensationele triomf bij de Australian Open voedde Stanislas Wawrinka het idee dat de grandslamtitels niet alleen zijn gereserveerd voor Nadal, Djokovic, Murray en Federer.


'Stan heeft ons allemaal nieuwe hoop gegeven', vertelde het Canadese servicekanon Milos Raonic, die de wederom met zijn rug tobbende Murray uitschakelde. Met een tableau voor 96 tennissers geldt Indian Wells ook wel als het 'vijfde grandslamtoernooi'. Dolgopolov tikte Nadal uit het toernooi en bereikte de halve finales, tevens het eindstation voor de Amerikaanse opslagspecialist John Isner.


Toch speelden als vanouds twee grootheden uit het besloten clubje van de 'Fab Four' om de hoofdprijs. De wedergeboorte van Federer heeft het toptennis nu al een nieuwe impuls gegeven. Ruim 430 duizend toeschouwers bezochten Indian Wells, een record. En Federer (32) was de voornaamste publiekstrekker, zelfs als hij dubbelde met vriend en landgenoot Wawrinka.


Openhartig blikte Federer in Amerika terug op een treurig 2013, waarin hij het vertrouwen in zijn lichaam kwijtraakte. Vorig jaar liep Federer in Indian Wells een rugblessure op die hem het gehele seizoen heeft achtervolgd. Hij speelde een bijrol op de grandslams, won alleen het kleine ATP-toernooi in Halle en duikelde naar de achtste plaats op de wereldranglijst.


'Fedberg'

Zie nu hoe Federer met een groter racketblad, de in Indian Wells overig afwezige coach Stefan Edberg en een gereviseerd spelconcept oude tijden laat herleven. In zijn tweede woonplaats Dubai won Federer voor het eerst sinds Wimbledon 2012 weer een groot toernooi en zondag leek hij hard op weg om Djokovic opnieuw te betoveren.


Alleen als de 'gepimpte' Federer of 'Fedberg', de Federer die als zijn Zweedse coach service/volley speelt, kan hij nog grandslamtitels veroveren. Toch verliet de Zwitser die succesvolle tactiek niet alleen op de Australian Open tegen zijn kwelgeest Nadal. Ook zondag, halverwege de tweede set, sloop de twijfel in zijn spel.


Op 3-3, 0-15 aarzelde Federer of hij de opslag van Djokovic wederom moest 'aanpakken' om daarna op te lopen. Hij schakelde in de achteruit en de 26-jarige Serviër wist genoeg. De nummer 2 van de wereld demarreerde naar setwinst, maar hij wist de derde set - evenals in de halve finale tegen Isner - niet uit te serveren. Het stadion leek te exploderen toen Federer met een sublieme game op 5-5 kwam.


Djokovic toonde zijn mentale kracht in de tiebreak van de derde set, waarna een innige omhelzing volgde met zijn vaste coach Marian Vajda. De Tsjech doet dit seizoen een stapje terug voor Boris Becker, maar de drievoudig Wimbledonkampioen begeleidt Djokovic vooral op de grandslamtoernooien. Voor 'Nole' kwam de Masterstitel als geroepen na een valse start in 2014.


Djokovic maakte welgeteld een punt meer (99-98) dan Federer, die zijn nederlaag met een glimlach accepteerde. 'Ik voel me een ander mens', zei de Zwitser in Indian Wells. 'Vorig jaar werd ik zo stijf als een plank wakker. Als ik naar bed ging, vroeg ik me af hoe ik de volgende ochtend zou ontwaken. Ik had niet eerder zoveel rugpijn gehad en na Wimbledon raakte ik opnieuw geblesseerd. Toen besefte ik dat het anders moest.'


Federer sprak zelfs van een 'kras op mijn ziel', omdat hij zich tevens mentaal gewond voelde. 'Het maakte me onzeker, want ik heb zelden blessures gekend. Nu moest ook ik accepteren dat elke tennisser pijntjes heeft. Geloof niet dat je ooit blessurevrij zult zijn. Pijn hoort bij ons bestaan.'


Je zou dergelijke teksten eerder van de fysiek kwetsbare Nadal verwachten, maar Federer heeft zichzelf met een verfrissende verjongingskuur opnieuw uitgevonden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.