Djokovic in Londen te sterk voor Nadal

 Voor de derde keer sluit Rafael Nadal het tennisseizoen af als nummer 1 van de wereld, maar de titel bij de World Tour Finals blijft nog buiten bereik. In twee sets (6-3, 6-4) benadrukte Novak Djokovic dat hij in 2014 niet zal berusten in zijn tweede plek op de wereldranglijst.

AMSTERDAM - Het was al de 39ste ontmoeting tussen de nummers 1 en 2 van de wereld (stand: 22-17 voor Nadal), waarvan 19 maal in een finale. Tot maandag hadden Nadal en Djokovic elkaar niets toegegeven op het hoogste podium (9-9), maar de 26-jarige Serviër boekte alweer zijn 22ste zege op rij sinds zijn nederlaag tegen Nadal in de US Open-finale.


Djokovic besefte dat hij tegen Nadal vooral 'in' de baan moest spelen om de rally's te dicteren. Federer klaagde na zijn eerste nederlaag tegen Nadal op een indoorbaan dat de ondergrond in de O2 Arena wel erg in het voordeel was van zijn Spaanse kwelgeest. 'Ook indoor kan Rafa meters achter de baseline blijven hangen.'


Normaliter hebben de loodzware topspinballen van Nadal minder rendement op hardcourt onder een dak, maar in Londen kon hij optimaal 'sturen' met zijn forehand. Djokovic stelde er in de eerste set zijn fabelachtige, defensieve repertoire tegenover en zette Nadal op een 3-0-achterstand. Vanaf 3-3 moest hij het tempo opvoeren.


Vooral het tweede breakpoint op 4-3 was van een grote schoonheid. De nummers 1 en 2 van de wereld demonstreerden hun complete arsenaal in een verbluffende rally, waarin Nadal het punt na een backhandvolley tegen bijna iedereen zou hebben gewonnen. Djokovic perste er echter een fantastische lob uit, nam het initiatief over en versloeg de Spanjaard aan het net. Zijn opslag deed de rest: 6-3.


Nadal speelde met veel slice om de vaart uit de slagen van zijn tegenstander te halen, maar Djokovic bleef zijn mindere backhand bestoken. Dat leidde op 1-1 opnieuw tot verlies van zijn opslag. Op het derde matchpoint prolongeerde de Serviër zijn titel.


2013 was voor Nadal het jaar van de wederopstanding. Hij speelde maandag zijn 14de finale in 17 toernooien en sluit het jaar af met de verbluffende score van 75-7. Het seizoen is voor Djokovic nog niet afgelopen. Vrijdag staat hij weer op de baan in de Davis Cupfinale tegen Tsjechië.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden