Dit zijn de wapens van IS

Noem maar een wapen en de jihadisten van IS hebben het wel in hun overvolle arsenaal. Van Kroatische M79 antitankraketten en Amerikaanse humvees tot Russische MiG-21's. Nu komt er een partij handgranaten bij, met dank aan de piloten van de U.S Air Force.

De Amerikaanse Humvee waarvan IS veel heeft buitgemaakt in Irak.Beeld Foto: AM General

De paar kisten met granaten die IS-strijders bij Kobani mogelijk hebben buitgemaakt, gedropt voor de Koerden door Amerikaanse C-130's, zullen het verloop van de strijd niet beïnvloeden. IS heeft immers al wapens genoeg, grotendeels buitgemaakt tijdens de blitzkrieg in Noord-Irak in de zomer.

Die zomerse plundering van talloze Iraakse legerdepots, hebben van IS een bijzondere rebellengroep gemaakt. Eentje die als enige in de wereld beschikt over zware wapens: tanks, pantserwagens, artillerie, luchtdoelraketten en zelfs een heuse SCUD-raket. Wapens die nu al weken goed van pas komen bij de strijd in Kobani tegen de lichtbewapende Koerdische strijders.

Vorige week, een paar dagen voordat de handgranaten in de schoot van IS belandden, stal de groep zelfs de show met het bericht dat het nu ook over een luchtmacht beschikt. Volgens Syrische activisten vliegen voormalige piloten van Saddam Husseins luchtmacht drie MiG-21's en MiG-23's die zijn veroverd op het Syrische leger. Damascus claimt vandaag twee van deze IS-vliegtuigen te hebben vernietigd nabij Aleppo.

De antitankraket M79 waarover IS beschikt.Beeld wfa

M-16 machinegeweren

Hoeveel wapens IS in Irak precies heeft bemachtigd, met name Amerikaanse, is nog steeds onduidelijk. Maar dat het er veel zijn, staat vast. Vier complete Iraakse legerdivisies werden toen onder de voet gelopen, waaronder de goed uitgeruste Tweede Divisie in Mosul. In alleen al twee depots bevonden zich toen zo'n 400 duizend machinegeweren, mortieren, RPG-raketwerpers en artilleriegranaten.

Een flink deel is toen in allerijl door IS overgebracht naar hun Syrische bolwerk Raqqa. Zo doken twee weken na de val van Mosul Amerikaanse humvees, geschut en ander materieel op bij Kobani, 500 kilometer verderop. 'De snelheid toont de logistieke kracht aan van IS en hoe belangrijk Kobani strategisch is voor de groep', aldus de Britse studiegroep Conflict Armament Research in een studie.

De studie, compleet met foto's van wapens die zijn gevonden bij IS-strijders, laat zien hoe gevarieerd met name het lichte wapenarsenaal van de jihadisten is. Naast de M79-antitankraket, oorspronkelijk geleverd door Saoedi-Arabië aan gematigde Syrische rebellen, beschikt IS over Amerikaanse M16-machinegeweren, zware Chinese mitrailleurs, Belgische FN-pistolen, Oostenrijkse semi-automatische Glock-pistolen en Kroatische HS-handwapens.

Amerikaanse soldaten oefenen in 2006 in Irak met de M198. IS zou nu 50 van deze howitzers in handen hebben.Beeld U.S Army

Veldkanonnen

Wat echter in het oog springt, is het zware wapentuig van IS. Op sociale media lieten strijders tijdens hun veldtocht in Noord-Irak trots zien welke Amerikaanse wapens ze hadden bemachtigd. Waaronder de modernste versie van de Amerikaanse humvee, kosten zo'n 100 duizend euro per stuk. Zo'n 1.500 humvees zou het Iraakse leger sindsdien kwijt zijn maar dit aantal is niet bevestigd door Bagdad en Washington. Ook heeft IS Amerikaans M198-geschut buitgemaakt dat vijandelijke posities tot op twintig kilometer kan bestoken. Zo'n 50 van deze howitzers zou IS nu hebben. Onduidelijk is echter of ze genoeg granaten hebben.

Zelfs een aantal MRAP's, zwaar bepantserde voertuigen die door de VS werden ontwikkeld tegen het gevaar van wegbommen, is in het bezit gekomen van IS. Een MRAP kost zo'n half miljoen euro. 'Dit is een Amerikaanse tank in handen van IS', riep de Republikein Ted Poe in september verontwaardigd in het Congres, terwijl hij foto's liet zien van de buitgemaakte wapens. 'En dit is een humvee op weg naar een parade.'

Al deze Amerikaanse wapens worden nu vanuit de lucht door Amerikaanse vliegtuigen vernietigd met Amerikaanse bommen en raketten. Maar ook de verouderde T-55 en T-62 tanks en Chinese 59-1 veldkanonnen worden onder vuur genomen om de jihadisten te verzwakken. IS heeft naar verluidt ook Russische SA-16 luchtdoelraketten bemachtigd op de veroverde Syrische luchtmachtbasis Tabqa. Maar tot nu toe is het er niet in geslaagd een van de Westerse en Arabische toestellen neer te halen met deze luchtdoelraket die doelen tot op vijf kilometer kan raken.

Strijders van IS bij het Iraakse Beiji met een op het Iraakse leger veroverde humvee.Beeld ap
Een buitgemaakt gevechtsvliegtuig op de Syrische luchtmachtbasis Tabqa. IS heeft in augustus veel zware wapens in handen gekregen bij de verovering van de basis.Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden