Dit zijn de sterkste mannen van Nederland

Heb je spierballen, doe er dan iets mee. Twaalf Sterkste Mannen van Nederland over wat hun kracht hen bracht.

Wout Zijlstra.Beeld Adriaan van der Ploeg

Jarno Hams

Jarno Hams (40), zevenvoudig Sterkste Man van Nederland tussen 2004 en 2012, verkoper van 'het sterkste gereedschap van Nederland'.

'Als ik mijn hele leven veertig uur had gewerkt, had ik meer verdiend. Maar ik doe het niet voor het geld, man. Ik ben dankzij deze spierballen overal geweest. In Maleisië, China, bij de Zambeziwatervallen. Overal. Alleen Australië staat nog op mijn lijstje, maar daar zijn nooit wedstrijden. Dat gaat ook niet meer gebeuren, want dit jaar heb ik mijn laatste wedstrijd gehad. Het is genoeg geweest. Maar oh, man, wat was het mooi.'

Jarno Hams.Beeld Adriaan van der Ploeg

Wout Zijlstra (zie topfoto)

Wout Zijlstra (49), Sterkste Man van Nederland in 2001, is keurmeester van vlees bij de Voedsel- en Warenautoriteit.

'Ik had vroeger twee wensen: Sterkste Man van Nederland worden en als vleeskeurmeester m'n geld verdienen. Het is allemaal gelukt. En ja, ik ben op veel dingen trots. Op mijn titels, mijn wereldrecords, op mijn sportschool in de oude koeienstal van mijn ouders, op mijn drie kinderen. De jongste is Fries kampioen kogelstoten en de oudste twee zijn allebei Nederlands kampioen in hun eigen leeftijdsklasse. Het sporten zal wel in de genen zitten. Je ziet het: we zijn geen marathonlopers. Maar een ding zijn we wel: sterk!'

Simon Wulfse

Simon Wulfse (63), Sterkste Man van Nederland in 1982, doet her en der klusjes en is president van een motorclub.

'We hadden weinig geld vroeger dus als zo'n klein menneke begon ik al in de haven. Platen van 85 kilo zo boven je hoofd. Dat deed je gewoon. Later heb ik op de kermis gewerkt, in de boksring. Dan betaalde je een paar gulden en kon je het tegen mij proberen. Later was ik de bodyguard van mijn maat André Hazes - fantastische vent - en heb ik ongeveer overal als portier gewerkt. In The Powerzone in Amsterdam bijvoorbeeld, die tent ken je vast wel. Mooie tijd was dat.'

Simon Wulfse.Beeld Adriaan van der Ploeg

Tjalling van den Bosch

Tjalling van den Bosch (60), Sterkste Man van Nederland in 1989, werkt als zzp'er en is kandidaat-meesterdammer.

'Ik was niet de enige Sterkste Man met een vreemde hobby. Een Brit, Geoff Capes, had weet ik hoeveel van die kleine parkietjes en Ted van der Parre kweekte vroeger minitomaatjes. En ja, mijn ding was dammen. Dan hadden we een toernooi in Curaçao en zat ik ondertussen op mijn bordje te oefenen. Nu doe ik mee aan internationale toernooien. Gewoon middenmoot hoor. Heel andere wereld dan vroeger, maar dit heeft ook wel wat. Vind je niet?'

Tjalling van den Bosch.Beeld Adriaan van der Ploeg

Jitse Kramer

Jitse Kramer (34), Sterkste Man van Nederland in 2013 en 2015, fitnessinstructeur en regerend kampioen.

'Ik heb mavo gedaan, havo en nog een jaartje informatica aan de hogeschool in Leeuwarden, maar sporten vond ik altijd het mooist. Eerst tennissen, ik heb best een harde service, maar vanaf m'n 24ste ben ik gaan fitnessen; inmiddels ben ik professioneel sporter. Althans, professioneel, we moeten er allemaal naast werken om rond te komen. Ik doe dat bij een sportschool in Leeuwarden. Niets mis mee.'

Jitse Kramer.Beeld Adriaan van der Ploeg

Alex Moonen

Alex Moonen (32), Sterkste Man van Nederland in 2014, is leraar aardrijkskunde en werkt aan zijn masterscriptie.

'Ik leid een paar levens. Ik judode ooit in het leger, maar door blessures - vijf operaties in totaal - heb ik m'n olympische droom laten varen. Toen ben ik mij hierop gaan storten en dat gaat prima. Maar het is niet alles. Ik werk ook fulltime als leraar op een middelbare school, ik ben vader, en tussen het trainen door ben ik bezig met een masterstudie. Mijn scriptie gaat over de Bosatlas: hoe kinderen daar beter mee kunnen werken.'

Alex Moonen.Beeld Adriaan van der Ploeg

Jan Wagenaar

Jan Wagenaar (38), Sterkste Man van Nederland in 2011, is dakdekker bij een baas.

'Of ik een potje wil handjedrukken? Ze vragen het bijna standaard als ik vrijdagavond in de kroeg sta. Het is natuurlijk leuk om een beetje bekend te zijn in Friesland, maar als zo'n dronken vent koste wat kost van je wil winnen door met z'n volle gewicht aan je arm te hangen, loop je kans op blessures. Dat wil ik niet. Ik ben een echte sportman. Daarnaast werk ik als dakdekker - ook zwaar, maar we hebben de arbo, he? Die doet gelukkig niet mee bij de Sterkste Man-wedstrijden. Ha!'

Jan Wagenaar.Beeld Adriaan van der Ploeg

Simon Sulaiman

Simon Sulaiman (43), Sterkste Man van Nederland in 2009, is directeur van zijn eigen bedrijf SHS Hydraulics.

'Ik ben in 1990 naar Nederland gekomen vanuit Syrië. 17 was ik toen. Eigenlijk wilde ik naar Amerika, maar hier woonden twee ooms, dus ben ik maar gebleven. Negen jaar later ben ik mijn eigen bedrijf begonnen - dat draait nog steeds prima - en in datzelfde jaar kwam ik iemand tegen in de sportschool die zei: Simon, waarom doe je niet een keer mee aan die wedstrijden? Je bent zo sterk. Klopt, dacht ik. Ik ben sterk. De sterkste.'

Simon Sulaiman.Beeld Adriaan van der Ploeg

Peter Baltus

Peter Baltus (43), Sterkste Man van Nederland in 2003, draait ploegendiensten bij Tata Steel.

'Het was januari 2012 en hoewel supermarkt Deen dichterbij was, gingen mijn vrouw en ik naar Albert Heijn voor babyvoeding. Ik wachtte buiten in de auto toen ik een Volkswagen Caddy zag, zo'n bestelwagen, die achteruit reed. Een vrouw, ze was in de 50, liep achterlangs en die bestuurder zag haar niet. Ik toeteren, maar boem! Met z'n achterwiel vol over haar heen, zo'n stukkie van haar hoofd. Met een enorme stoot adrenaline in m'n lijf stormde ik erheen en heb ik die auto opgetild. Zo'n 1.500 kilo denk ik. Die vrouw heeft geluk gehad.'

Peter Baltus.Beeld Adriaan van der Ploeg

Berend Veneberg

Berend Veneberg (52), zevenvoudig Sterkste Man van Nederland tussen 1993 en 2002, werkt als beveiliger.

'Na m'n carrière ben ik een eigen bedrijf begonnen en inmiddels heb ik honderdvijftig man onder mij werken. Zelf loop ik ook nog wel eens m'n rondje. Mooi werk. En ik doe als scheidsrechter nog veel voor de Sterkste Man. Prachtig vind ik die wedstrijden. Vroeger om mee te doen - samen met Wout naar China, beesten waren we - maar ook nu als scheidsrechter. Als ik het allemaal nog een keer zou mogen doen, zou ik gelijk weer beginnen. Vandaag. Gisteren.'

Berend Veneberg.Beeld Adriaan van der Ploeg

Ted van der Parre

Ted van der Parre (59), drievoudig Sterkste Man van Nederland tussen 1991 en 1994, is momenteel werkloos.

'Ik heb een versleten knie, een versleten pols, een vierdubbele hernia, problemen met mijn voet en een niet-aangeboren hersenafwijking. Dat komt omdat ooit een boomstam van 100 kilo op m'n hoofd liet vallen, en een auto - dat ging toen effe niet goed met het liften. Werken gaat daarom lastig, begrijp je? Ik kan mij slecht concentreren, ben vergeetachtig. Wat ik gister op tv heb gezien, zeg maar, weet ik vandaag niet meer. Ik ben daarom bezig met een rechtszaak tegen het UWV. Zij zeggen: je kunt nog prima aan de lopende band staan. Ik zeg: kijk nou eens naar me. Het is op.'

De voorronden voor de Sterkste Man van Nederland 2016 zijn in volle gang; op 5 september in Wijhe, bijvoorbeeld.

Ted van der Parre.Beeld Heike Gulker000

Ab Wolders

Ab Wolders (64), Sterkste Man van Nederland in 1984, verkoopt vissen en aquaria.

'Ik heb ooit drie maanden in de WW gezeten en toen werd ik helemaal gek. Ik hield altijd al van vissen, koikarpers en steuren enzo, dus ik dacht: laat ik daar iets mee doen na mijn carrière. Vandaar. Vroeger werkte ik altijd in de beveiliging. Bij een van de eerste discotheken van Rotterdam bijvoorbeeld, 't Fust, later in een echt Feyenoordcafé, maar op gegeven moment was dat klaar. Ook al train ik nog bijna elke dag, je wordt toch wat minder serieus genomen als oudere portier.'

Ab Wolders.Beeld Adriaan van der Ploeg
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden