Dit zijn de plekken die je niet mag missen in Ho Chi Minhstad

Waar moet je wezen? Wat moet je zien? Hier de beste plekken in het vroegere Saigon volgens de Nederlander Paul Tonkes die er woont.

De skyline naar Ho Chi Minhstad Beeld Luis Mendo

Paul Tonkes (40) was al vaak in Azië geweest en wilde er altijd al wonen. Acht jaar geleden dacht hij: nu of nooit. Hij woonde eerst een tijdje in Thailand, maar nu alweer jaren in Ho Chi Minhstad, in Vietnam. In Saigon, zoals de stad vroeger heette en nog vaak wordt genoemd. Tonkes werkt er bij een organisatie die buitenlandse bedrijven werft voor Vietnamese bedrijventerreinen en hij organiseert er ook goedbezochte technofeesten. Het eerste woord wat bij hem opkomt als hij over Ho Chi Minhstad praat is 'energie'. 'Deze stad is zo superdynamisch, altijd in beweging, de duizenden brommertjes, altijd wordt er gebouwd, en miljoenen mensen van het platteland komen hier hun geluk beproeven. En toch heeft Saigon ook iets vriendelijks en vredigs, dat is gek. Vlakbij de wijk waar wij wonen is een heel groen gebied waar ik vroeg in de morgen vaak fiets en ik zie daar elke keer andere vogels.'

Stedentrip: waar je wél moet zijn

Een stedentrip vereist research, wil je niet in een Hard Rock Café terechtkomen. Maar waar moet je dan wél zijn? De Volkskrant verzamelt tips van stadsbewoners en bekenden, zodat jij de bijzonderste plekken kunt vinden. Van Rotterdam tot Teheran, bekijk originele stedentrips op onze stedentrips-pagina.

Nachtelijk eten

'Voor mij hoort dat echt bij Saigon: tegen de ochtend, hongerig na het uitgaan, de straat oprollen en dan bij Pho Hà verse, gloeiendhete, goedgevulde pho, Vietnamese soep met kip eten op een plastic stoeltje op de stoep. Om 4 uur 's nachts zijn zijn ze nog open. Magisch ontbijt. Pho Hà heeft twee zaken, een op Hàm Nghi en een op Hai Trieu, die is tot later open.'

31 Hai Trieu, Ben Nghé, Quan 1

Beeld Luis Mendo

Klein Tokio in Saigon

'Little Tokyo, de Japanse wijk, was al langer een begrip, maar nu is er ook een nieuw Klein Tokio aan het ontstaan rond de Pham Viet Chanh, de straat in het Binh Thanh-district. Hier zitten zoveel goeie Japanse restaurants, Pham Viet Chánh resto/bar, Kakinoki, Khoai en Kiyota Sushi Sake Restaurant. Ik kan bijna niet kiezen, maar het als dan toch moet, dan kies ik voor Birdy, een heel gezellig café-restaurant waar van alles te eten en te drinken is en waar zoveel soorten mensen komen.'

Birdy, 80 Pham Viet Chánh, Phuong 19, Bình Thanh

Beeld Luis Mendo

Sunday Brunch

'Ik houd enorm van een zondagse brunch. Als we echt willen uitpakken gaan we naar het chique MGallery-hotel op zondagmiddag voor een decadente brunch met oesters en zeevruchten en champagne die steeds wordt aangevuld. Ze hebben er ook een gave rooftopbar met zwembad.'

Hotel des Arts Saigon MGallery Collection 76 78 Nguyen Thi Minh Khai, Quan 3

Bar met uitzicht

'In District 2, waar ik woon, is dit gebiedje, Thao Dien, met veel cafés. We gaan altijd graag naar The Deck, een leuke bar die uitkijkt over de rivier. Maar Aperitivo is ook goed, een plek waar ik altijd vrienden tegen het lijf loop.'

The Deck Saigon 38 Nguyen U Di, Thao Dien, Quan 2

Aperitivo Bar, 80 Xuân Thuy, Thao Dien, Quan 2

Reisinspiratie nodig?

Volg Volkskrant Reizen op Facebook of bekijk onze reizenpagina.

Goddelijk eten

Fantastisch lekker: bún thit nuong, gegrild varkensvlees met noedels. Er is een klein straatje, meer een onderdoorgang eigenlijk, tussen de grote Dong Khoi en de Nguyen Hue ter hoogte van Dong Khoi 151, waar, bij de ingang naar L'Usine en Brothers kapsalon, beter kan ik het niet uitleggen, in een soort fietsenstalling/minirestaurant goddelijke bún thit wordt verkocht.'

Bij de ingang van L'Usine

Beeld Luis Mendo

Hotelbar

'Een van de fijnste plekken wat mij betreft om een late middagmeeting met zakenrelaties te plannen, Xu heeft een fijne sfeer en elke middag happy hour. En dan ga ik daarna het liefst meteen door voor een glas abrikozenlikeur in de Japanse bar in het souterrain van een hotel. Trang Tron heet de bar volgens mij. Moeilijk te vinden, want de naam staat alleen in het Japans op de gevel.'

Xu, 71 75 Hai Bà Trung, Ben Nghé

Trang tron, 15 Lê Thánh Tôn, Quan 1

Feestlocatie

'In deze club organiseren wij vaak feesten. Het leuke aan The Light House vind ik dat je er vroeg op de avond kunt beginnen met een gin & tonic en dan de hele avond en nacht doorfeesten en dan is er vaak nog een afterparty op een andere locatie. Zo ben je zomaar tot de volgende middag onder de pannen.'

104 Nam Ky Khoi Nghia, phuong 8


Kijk voor alle voorgaande afleveringen van deze rubriek hier of op de kaart hieronder.

Beeld Luis Mendo
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden