Bellen metOnze correspondent

‘Dit wordt een soap: een heel moeilijk jaar voor het Britse koningshuis’

Het besluit van prins Harry en zijn vrouw Meghan om hun rol in de koninklijke familie te beperken, is als een bom ingeslagen onder de Britten. Koningin Elizabeth en prins Charles zouden boos zijn. De pers haalt uit. The Sun: ‘Een burgeroorlog in de familie’. Wij bellen met de Volkskrant-correspondent Patrick van IJzendoorn.

Prins Harry en Meghan in 2017 toen ze hun verloving bekendmaakten. Beeld AFP

Wat is er aan de hand met Harry en Meghan? Dit is toch een enorme verrassing?

‘Ja en nee. Bekend was dat ze al een tijd ontevreden waren: over alle aandacht van de Britse media en over hun publieke rol als leden van de koninklijke familie. Afgelopen week lieten ze aan prins Charles en prins William weten dat ze een andere rol wilden. Maar deze vergaande stap is zeker verrassend.

‘De koningin is boos. Zij vindt: dit is je plicht. Als je in het koningshuis bent geboren, moet je dienen. Daarom was ze ook boos op haar oom Edward toen deze in de jaren dertig terugtrad als koning om te trouwen met zijn gescheiden Amerikaanse vriendin. Dat was de laatste keer dat een lid van het koningshuis zo’n vergaande stap nam en zelfs terugtrad.’

Wat willen ze dan gaan doen?

‘Ze willen onder andere, zoals zij het formuleren, ‘financieel onafhankelijk’ worden. Ze gaan dus op de commerciële toer: toespraken houden voor veel geld en wellicht hun koninklijke titel gebruiken en uitbuiten. Ze willen deels in Noord-Amerika gaan wonen en deels in Groot-Brittannië. Terwijl ze net een boerderij voor miljoenen hebben verbouwd. En dan gaan ze weg. Wie moet voor hun beveiliging gaan zorgen? Dat wordt nog moeilijk.’

De Britse koninklijke familie in de zomer van 2018 op het balkon van Buckingham Palace. Beeld AFP

Ze willen ook iets gaan doen met hun liefdadigheidsstichting?

‘Binnen het koningshuis kunnen ze nu niet veel aan politiek doen. Met die stichting kan dat straks wel. Ze zijn bezig met klimaatverandering, vrouwenrechten. Probleem is alleen dat Britten niet houden van hypocriet gedrag. Preken over het klimaat terwijl je wel met je privéjet rondreist als Hollywood-sterren. Nu ze ook in Canada en de VS willen gaan wonen, zal er weer veel gereisd moeten worden. Over vliegschaamte gesproken.

‘Op de achtergrond speelt ook dat de relatie tussen prins Harry en zijn broer William de laatste jaren minder is geworden. Er is naar verluidt ook weinig liefde tussen de twee echtgenotes. Tenslotte is de relatie van Harry en Meghan met de Britse media moeilijk. Het is zelfs oorlog met de pers. Ze konden vanaf het begin moeilijk omgaan met de vele aandacht. Dat die aandacht gewoon hoort bij hun rol – wat de rest van het koningshuis heeft geaccepteerd – hebben ze moeilijk kunnen aanvaarden.’

Er wordt gezegd, ook in de Britse media, dat dit besluit het werk is van Meghan.

‘Zeker, dat hoor je heel veel. Harry liet vorig jaar doorschemeren dat wat zij wil, ook gebeurt. Ze zou ook een moeilijke relatie hebben met hun personeel. Er is nu een verdeling van geesten onder de Britten tussen het kamp William-Kate en het kamp Harry-Meghan. De progressieve Britten zouden Meghan steunen. Door hen wordt ze ook gezien als een slachtoffer van racisme. Maar iemand als Piers Morgan, de invloedrijke tv-presentator, vindt dat allemaal onzin. Hij gaat nu ook helemaal los vanwege hun besluit om terug te treden.’

Hoe gaat dit aflopen?

‘Dit wordt een soap. Er zal nog meer aandacht voor ze komen. Het wordt ook een moeilijke tijd voor het koningshuis. Dit gaat lange tijd blijven rotten. Het wordt een heet jaar voor het koningshuis. De familie heeft veel publieke taken. Nu deze twee vertrekken, krijgen de andere leden veel meer werk. Ook de koningin. 

Prins Charles is altijd voorstander geweest van een kleiner koningshuis. Maar het wordt nu wel heel klein. Want vorig jaar moest ook prins Andrew terugtreden, al was dat gedwongen, na het rampzalige interview over zijn banden met de van seksueel misbruik beschuldigde Jeffrey Epstein. Nee, dit gaat héél moeilijk worden voor de familie. Even dus geen Brexit-gedoe.’

Koningin Elizabeth kijkt naar Meghan Markle en prins Harry tijdens de huwelijksceremonie in Windsor Castle in mei 2019. Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden