'Dit T-shirt moet een dialoog uitlokken'

De smaak van André D. Singleton (29) kunstenaar en activist

Beeld Els Zweerink

Bekend van?

The Very Black Project. Een T-shirt en een online-platform over het leven in de Afrikaanse diaspora. Singleton studeerde in Amsterdam en woont in Brooklyn, New York.

Gordijn? Sjaal? Tafelkleed?

'All of the above. Het is ook een hoofdband, een handdoek en een accessoire voor optredens. Whatever I need that day. En het is mijn merk. Als vrienden het zien, weten ze: André is in de buurt. Ik bén het kleed. Het mooie is: ik heb het gevonden. Op luchthaven JFK.'

Waarom staat er 'Very Black' op je T-shirt?

'Het is een statement, zónder de boze toon. Zie het als een eigentijdse variant op James Browns 'Say it loud. I'm black and I'm proud.' Ik omarm de term 'zwart', maar voor velen betekent zwart eigenlijk het tegenovergestelde: 'anti-zwart'. Dit T-shirt moet een dialoog uitlokken over racisme. Ik wil dat mensen nadenken over de geschiedenis van zwarte mensen. Er worden te weinig goede gesprekken gevoerd over de slavernij vind ik. Daarom was ik ook zo teleurgesteld in jullie Sinterklaas die ik zag toen ik in Amsterdam studeerde.'

Pas op, dat ligt gevoelig.

'Ik weet het, ik volg de zwartepietendiscussie op de voet. Nederlanders zijn open, maar ook in Amsterdam liep ik tegen discriminatie aan. Als ik met iemand een gesprek begon, werd in het gunstigste geval ervan uitgegaan dat ik uit Suriname kwam en in een flat in de Bijlmer woonde. Als ze hoorden dat ik een kunstenaar uit New York was, veranderde hun houding, want een intellectuele gay uit Brooklyn is interessant.'

Zijn vooroordelen niet onontkoombaar?

'Misschien, maar je zult maar in het hokje zitten waarover slecht wordt gedacht. Men heeft vaak niet door hoe kwetsend aannamen kunnen zijn. Bovendien wordt er vreemd opgekeken als je anders doet dan verwacht. In Nederland luisterde ik naar André Hazes, at ik stamppot en liep ik met een oranje pruik rond op Koninginnedag. Hoe komt het toch dat ik mensen daar zo in de war mee bracht?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden