Dit paard kan 'Person of the Year' worden

Het is een bont gezelschap op het lijstje genomineerden die kans maken op de beroemde titel 'Persoon van het Jaar' van het Amerikaanse tijdschrift Time.

American Pharoah. Beeld ap

De Amerikaanse president Barack Obama, die de eer eerder kreeg in 2008 en 2012, staat erop. Ook zangeres Adele, mediafenomeen Kim Kardashian, IS-leider Abu Bakr al-Baghdadi en de vluchtelingen worden door Time gezien als personen die een buitengewone stempel op het nieuws van 2015 hebben gedrukt. Opmerkelijkste naam onder de in totaal 59 kanshebbers van wie uiteindelijk slechts één op de cover van Time zal prijken: American Pharoah. Waarom? American Pharoah is een 3-jarig racepaard.

American Pharoah schreef afgelopen voorjaar geschiedenis door in een tijdsbestek van vijf weken de Kentucky Derby, de Preakness Stakes en de Belmont Stakes te winnen. Het was de eerste keer in 37 jaar dat een volbloed hengst de drie belangrijkste paardenraces achterelkaar op zijn naam schreef. Bovendien won American Pharoah naast deze zogenoemde Triple Crown begin november ook nog eens de Breeders' Cup Classic en werd zo het eerste racepaard in de historie om de Grand Slam binnen te slepen.

Voor Time voldoende aanleiding American Pharoah, die tijdens de Breeders' Cup Classic zijn elfde en allerlaatste wedstrijd uit zijn carrière liep, te nomineren als 'Persoon van het Jaar'. Opvallend genoeg gebeurde dit niet in het gezelschap van de Mexicaanse jockey Victor Espinoza, die op de rug zat van American Pharoah tijdens de gewonnen paardenraces. En mede ervoor heeft gezorgd dat American Pharoah gedurende zijn loopbaan naast overwinningen (hij verloor slechts twee races) en aansprekende titels ook ruim 8,6 miljoen dollar aan prijzengeld heeft verdiend.

Kim Kardashian. Beeld reuters

Serieuze kans?

Maakt de voskleurige hengst een serieuze kans op de jaarlijkse titel van Time? American Pharoah, wiens naam eigenlijk een eerbetoon had moeten zijn aan de herkomst van zijn Amerikaans-Egyptische eigenaar Ahmed Zayad, maar door een spellingsfout verkeerd werd ingeschreven, houdt voorlopig illustere personen achter zich. Uit een poll op de site van Time blijkt American Pharoah de voorkeur te krijgen boven bekende namen als Hillary Clinton (en vijf andere Amerikaanse presidentskandidaten), de Syrische president Bashar al-Assad en zangeres Taylor Swift.

Bovendien staat de nominatie van American Pharoah door Time niet op zichzelf. Ook Sports Illustrated, het bekendste en meest toonaangevende sportblad ter wereld, heeft het succes van het racepaard afgelopen jaar opgemerkt. American Pharoah is een van de twaalf sporthelden die dit jaar genomineerd zijn voor de titel Sportperson of the Year 2015. Concurrenten zijn onder meer Barcelona-voetballer Lionel Messi, tennisster Serena Williams en sprintvedette Usain Bolt.

Beeld getty

Forward 50

En alsof dat niet voldoende is, heeft American Pharoah nog een andere opmerkelijke nominatie op zak: het racepaard staat op de jaarlijkse Forward- lijst van 50 meest invloedrijke Joden in de Verenigde Staten. Al lijkt de joodse krant uit New York, die ook presidentskandidaat Bernie Sanders en comédienne Amy Schumer nomineerde, daarmee vooral American Pharoahs joodse eigenaar Ahmed Zayad in het zonnetje te hebben willen zetten. Zayad, die heeft aangekondigd dat American Pharoah nu een toekomst in de dekkerij tegenmoet gaat, geldt als een belangrijk geldschieter voor joodse doelen en projecten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.