Dit moet je zien in Praag

Waar moet je wezen, wat moet je zien? Hier de beste plekken in Praag volgens societydier Odilia de Ranitz, een Nederlandse die er woont.

Beeld Luis Mendo

'Het is iets in de atmosfeer, iets dat je niet helemaal kunt benoemen. Het roerige verleden hangt hier nog altijd tussen de huizen.' Jonkvrouw Odilia de Ranitz, societydier, evenementenorganisator, president van de Tsjechische Diplomatic Spouses Association, echtgenote van de Nederlandse ambassadeur Ed Hoek, woont in een rustige wijk in Praag. Een stad die in niets lijkt op Hanoi of Sint-Petersburg, waar ze eerder als ambassadeursvrouw woonde.

De Tsjechen zijn moeilijk te doorgronden, vindt De Ranitz, maar ze is 'dol op Praag'. Ze zegt: 'De stad is zo mooi dat je eigenlijk helemaal geen musea of andere attracties nodig hebt. Habsburgse architectuur in volle glorie. En alles is te belopen. Als ik in alle vroegte, zomer of winter, over de Karelsbrug wandel en het kasteel in de verte zie liggen, slaat mijn hart altijd even over.'

Beeld Luis Mendo

le caveau pékarna in vinohrady

'Wat wij het liefst op zaterdagochtend doen? De metro naar Vinohrady nemen. Vinohrady is een wijk in opkomst met prachtige neoclassicistische gebouwen en jugendstil en oude antiekzaken waar nog onverwachte trouvailles tussen het stof liggen. Ik zou zeggen: wandel en kijk omhoog. Er is een zaterdagmarkt in de wijk, maar meestal strijken we al snel neer bij Le Caveau Pékarna, een geliefd(e) Frans(e) café/bakkerij/patisserie.'

Námestí Jiního z Podebrad 1561/9

De karelsbrug

'De Karelsbrug is het hart van de stad, maar ook vreselijk toeristisch en zo onrustig met alle vendeurs die allemaal hetzelfde verkopen. Maar nu komt de goede raad van een insider. Als je heel vroeg bent, 6 of 7 uur 's ochtends, dan zie je de Karelsbrug en de Moldau en het kasteel op de heuvel in volle schoonheid en stilte. En soms schijnt dan ook nog dat mysterieuze Midden-Europese licht over de rivier. Misschien is dat licht wel het best bewaarde geheim van Praag.'

Na Príkope

'Voor de echt dure merken, zoals Chanel, moet je om de hoek zijn, op Parížská ulice, dat is de straat voor de rijke Russen, zoals wij altijd zeggen. Na Príkope is meer voor de middenklasse en voor de verrassende nieuwe merken. Ik vind het vooral een leuke winkelstraat omdat in de zijstraatjes nog altijd van die oude Praagse winkels met een toonbank te vinden zijn, waar ze zakdoeken verkopen of antieke trouwjurken of sieraden met dieprode granaatsteen.'

Na Príkope

Beeld Luis Mendo
Beeld Luis Mendo

Rudolfinum

'Het Rudolfinum, het concertgebouw van Praag, is genoemd naar Rudolf, de zoon van Sissi en keizer Frans Jozef. Ik geloof dat het niet goed met hem is afgelopen. Maar dat doet aan de neoclassicistische schoonheid van het gebouw niets af. Het Tsjechisch Filharmonisch Orkest is wereldberoemd, maar in de salon met een glas champagne uitkijken over de Moldau, is net zo betoverend als naar een concert luisteren. Ik denk dat dit mijn lievelingsgebouw is.'

Alšovo náb¿eží 12

Café louvre

'Dat is het aardige aan Praag, dat de stad iets behoudends heeft. Het is niet zo'n wervelende metropool waar elke dag een nieuw café opent. Ik heb een zwak voor Café Louvre, een van de oudste koffiehuizen van de stad. Het is bescheidener dan Demel in Wenen, maar heeft een historische sfeer met die spiegels en roze muren. Het idee dat mensen hier al eeuwen aan dezelfde glazen tafeltjes een kopje koffie drinken, vind ik bijna ontroerend. En Café Louvre is dus geen expat-hangout. Hier zitten veel Tsjechen.'

Národní 22

Beeld Luis Mendo

Kino lucerna

'Praag is een filmstad. En Kino Lucerna is een must wat mij betreft. Een ouderwets filmtheater uit 1909 dat met al die versieringen en lampen aan Tuschinski doet denken. De bioscoop zit in een mooie, overdekte passage, samen met een brasserie, een videotheek en nog wat zaken. Maar de grootste attractie van de passage hangt boven in de koepel: een vreemd standbeeld van een op de kop hangend paard met een ruiter op de buik. Ik heb daar al vaak naar staan kijken.'

Vodi¿kova 704/36

Café de paris

'In Malá Strana, het oudste gedeelte van de stad, ligt alweer een Franse favoriet van mij: Café de Paris. Hier eten we vaak. Het restaurant is ingericht als een Parijse wijnkelder en ligt aan een gezellig plein. Maar eigenlijk komen we voor de entrecote met frites en 'geheime' saus. Een lekker glas wijn erbij en ik ben helemaal gelukkig.'
Maltézské nám. 537/4

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden