'Dit is 's werelds beste sprinttrein'

Tijdens de presentatie van zijn nieuwe ploeg wilde Mark Cavendish weinig zeggen over Lance Armstrong. Hij verheugt zich op de Tour de France en de samenwerking met Tom Boonen.

GENT - Het is een onderwerp dat de gehele wielerwereld op dit moment bezighoudt: de dopingbekentenis van Lance Armstrong. Maar over het interview van Oprah Winfrey met de Amerikaan wil Mark Cavendish het dinsdag bij de ploegpresentatie van zijn nieuwe, Belgische team Omega Pharma Quick-Step beslist niet hebben.


'Niemand weet wat hij daar heeft gezegd, dus daarop kan ik geen commentaar geven. Ik ben hier gekomen om over het volgend seizoen te praten', moppert de topsprinter aanvankelijk. Als een journalist aandringt, valt Cavendish fel uit. 'Oh, fuck off!', roept hij. En dan naar de persvoorlichter van de ploeg: 'Haal die vent weg. Hij blijft maar naar Armstrong vragen.'


Dat de Texaan verboden onderwerp is op de wielerbaan van Gent, blijkt wel tijdens het voorstellen van de renners. Anders dan bij de presentaties van Nederlandse ploegen wordt er op de wielerbaan van Gent niet gesproken over het onthullende Usada-rapport of de gevolgen daarvan voor de wielersport. Voor de ploeg van Patrick Lefevere telt alleen het nieuwe seizoen.


'Vorig jaar was voor ons uitzonderlijk', meent de Belgische teammanager. 'Maar we moeten niet te veel terugkijken op 2012, want 2013 is het begin van de rest van ons leven. Daarin moeten we minder naar de kwantiteit en meer naar de kwaliteit van de zeges kijken.'


Om die kwaliteit te garanderen, haalde hij Cavendish naar zijn ploeg. De Brit had weliswaar nog een contract voor twee jaar bij Sky, maar wilde daar weg uit onvrede met het beleid. Hij hoopte vorig seizoen in de Tour de France mee te doen voor de groene puntentrui, terwijl Sky-manager Dave Brailsford besloot zich met Bradley Wiggins volledig op de eindzege te richten.


Maar ook over zijn periode bij Sky wil de flamboyante 'Cav' weinig kwijt. 'Kijk, ik hoef geen ploeg te hebben waarin alles volledig om mij draait', zegt hij dinsdagmiddag. 'Maar het is voor mij wel belangrijk in een team te rijden dat breder inzet dan alleen op een grote ronde.'


Bij Omega Pharma deelt hij dit seizoen het kopmanschap met Tom Boonen. De Belg was een van de beste renners van 2012, met overwinningen in onder meer Gent-Wevelgem, de Ronde van Vlaanderen, Parijs-Roubaix en het Belgisch kampioenschap.


Toch verwacht Cavendish dat de samenwerking met Boonen, van origine eveneens een sprinter, weinig problemen zal opleveren. 'Wat wij doen is in veel gevallen complementair', aldus de Brit, die de groene trui in de Tour als voornaamste doel beschouwt. 'Tom is veel sterker, dus in zware koersen of in een klein groepje is het aan hem. Maar als het op massaspurts aankomt, zullen we voor mij rijden. En hier heb ik de beste sprinttrein ter wereld tot mijn beschikking, met Tom die de sprint voor me aantrekt.'


Anders dan vorig jaar, toen hij Bernard Eisel meenam naar Sky als laatste treinwagonnetje, maakte Cavendish de overstap deze keer alleen. 'In het begin was ik zelfs een beetje nerveus, zonder mijn eigen mensen. Uiteindelijk was daar helemaal geen aanleiding voor.'


Desondanks verwacht de sprinter niet al te lang te hoeven wennen aan zijn nieuwe sprinttrein. 'Voor de andere renners in die trein is het lastig, want die moeten er volledig op vertrouwen dat ik win. Mij maakt het niet zoveel uit wie er in de trein rijden, zolang ze maar toegewijd zijn.'


Voor die toewijding hoeft hij volgens Boonen niet te vrezen. 'Als hij wint, levert dat zijn ploeggenoten een hoop geld op. En met Cavendish ben je bijna verzekerd van etappezeges.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden