'Dit is niet het einde van BBC, maar wel ergste crisis ooit'

De Britse publieke omroep staat onder grote druk. Nadat algemeen BBC-directeur George Entwistle afgelopen weekend aftrad, maakten vandaag de directeur van BBC News, Helen Boaden, en plaatsvervangend nieuwschef Steve Mitchell bekend op te stappen. Wat heeft dit voor gevolgen voor de eerste nationale omroep ter wereld? 'Dit is een heel grote crisis voor de BBC, waarschijnlijk de ernstigste in het bestaan', vertelt Volkskrant-correspondent Patrick van IJzendoorn.

Beeld afp

'Dit betekent niet het einde van de BBC, maar het vertrouwen van de zender is geschonden, en helemaal dat van Newsnight', zegt Van IJzendoorn. 'Er moet dan ook intern veel veranderen. Het management heeft een groot probleem, ze hebben daar absoluut geen idee wat er zich op de redacties afspeelt.'

'Het is belangrijk dat er in de toekomst bijvoorbeeld een oud-journalist aan de top komt, in plaats van een bureaucraat. Het gerucht gaat hier dat David Dimbleby kandidaat is om de nieuwe directeur te worden.' Dimbledy is dé grote man van de BBC, hij is de meest vooraanstaande anchormen en werkt al meer dan vijftig jaar voor de zender. 'Ook wordt gezegd dat de BBC in de toekomst een aparte directeur en hoofdredacteur wil.'

De BBC zit sowieso in een lastig parket, vertelt Van IJzendoorn. 'De conservatieven zitten in de regering van Groot-Brittannië en zij hebben weinig met de BBC. Daardoor moet de BBC goed oppassen, want de zender kan op weinig steun rekenen. En daarnaast moet de zender zich ook tegenover het publiek verantwoorden, aangezien die 120 pond per jaar aan kijk- en luistergeld betaalt.'

Zelfkritiek
Zaterdag nam BBC-directeur generaal George Entwistle ontslag, na de blunder in Newsnight. 'Het is indrukwekkend hoe BBC met zelfkritiek omgaat. Entwistle werd zaterdagochtend genadeloos geïnterviewd op BBC Radio. Het was verbijsterend hoe hard hij ondervraagd werd.'

Nu vandaag ook bekend werd dat Boaden en Mitchell opstappen, is bijvoorbeeld ook een liveblog op de site te volgen, genaamd 'Crisis at the BBC'. 'Dat is de kracht van de BBC, ze kunnen zichzelf goed bekijken en hebben kritiek op hun eigen omroep. Hieruit moeten ze hoop putten voor de toekomst.

'Het gebeurt vaak genoeg in Groot-Brittannië dat er in de kranten of op de commerciële zenders blunders worden gemaakt, maar het gebeurt zelden dat er dan vervolgens een hoofdredacteur opstapt.'

Het imago van de BBC en Newsnight, ooit een van de belangrijkste programma's, is ernstig geschaad. 'In de toekomst moeten beide ieder risico mijden en zeer nauwkeurig te werk gaan. De crisis heeft zichtbare gevolgen voor Newsnight. Het zal veel meer een discussie worden, want het onderzoeksverbod duurt waarschijnlijk nog maanden', aldus Van IJzendoorn.

Helen Boaden en Steve Mitchell.Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden