Dit is Giuliani, de nieuwste grijnzende puinruimer van Trump

Rudy Giuliani en Trump in november 2016, bij een van Trumps golfresorts. Giuliani is oud-burgemeester van New York en al jaren een vertrouweling van de president. Beeld Getty

Rudy Giuliani is de nieuwste advocaat van Trump. Hij gaat er graag met gestrekt been in. Maar of hij de president donderdag een dienst bewees door te onthullen dat die wel degelijk zwijggeld heeft betaald aan een porno-ster?

Rudy Giuliani dacht de boel even te kunnen schoonvegen. De nieuwste advocaat van president Donald Trump verscheen woensdagavond in het praatprogramma van Sean Hannity op Fox News om met de bezem stevig door de juridische beerputten te gaan die de president voor zichzelf heeft gegraven. Een interview met een van de trouwe buiksprekers van de president leek daartoe de perfecte gelegenheid.

Een van de beerputten is de connectie van de Trump-campagne met het Kremlin. Een andere is de connectie van de president met porno-actrice Stormy Daniels. Een andere is de connectie met zijn fixer, advocaat Michael Cohen.

En daar kwam Giuliani. Hij zette vraagtekens bij de objectiviteit van speciaal onderzoeker Robert Mueller, die de Russische connectie tegen het licht houdt. Hij noemde de agenten die het kantoor van Cohen hebben doorzocht 'stormtroepers' - nazi's dus. En hij verklapte dat Trump de 130 duizend dollar die Cohen in 2016 aan Daniels gaf om haar te laten zwijgen over een affaire met Trump, heeft terugbetaald.

Dat Giuliani, een voormalige openbare aanklager, een man van law & order, openlijk twijfelt aan de neutraliteit van politie en justitie, dat was weer een nieuwe stap in Trumps Amerika. De tactiek is duidelijk. Als Trump maatregelen neemt tegen Mueller, dan is er al preventief aan zijn stoelpoten gezaagd. En ook als Mueller ontdekt dat Trump iets heeft misdaan, dan is er bij voorbaat twijfel gezaaid over zijn geloofwaardigheid.

Maar Giuliani's mededeling over het terugbetaalde zwijggeld was een grote verrassing, zelfs voor Hannity, een informele adviseur van de president. Trump heeft meermaals gezegd dat hij niets af wist van die 130 duizend dollar. De onthulling van Giuliani bewijst dus dat hij daarover gelogen heeft.

Porno-actrice Stormy Daniels en President Donald Trump Beeld ANP

Strafbaar

Toch dacht Giuliani dat hij de president hiermee een dienst bewees. De betaling van Cohen aan Daniels in de laatste fase van de presidentsverkiezingsrace in 2016, zou kunnen worden opgevat als een forse campagnebijdrage. Als zo'n bijdrage niet wordt gemeld - en dat had Cohen niet gedaan - is dat strafbaar. De kandidaat zelf daarentegen mag zoveel aan zijn eigen campagne bijdragen als hij wil, en dus legde Giuliani daarop de nadruk. 'Helemaal legaal, geen campagnegeld', zei hij.

Alleen: dat klopt niet. Als Trump het geld later aan Cohen heeft terugbetaald, dan was het een soort lening aan Cohen, en dat is ook een campagnebijdrage. Ook strafbaar.

Giuliani dacht de schade donderdagochtend in een ander Fox-programma te kunnen repareren, door te zeggen dat het zwijggeld helemaal niets met politiek te maken had. 'Dit was om persoonlijke redenen. De president werd door de valse beschuldigingen geraakt, niet politiek, maar persoonlijk', aldus Giuliani. De 130 duizend dollar was volgens hem bedoeld om Trumps reputatie en huwelijk te redden. Zo'n privé-regeling mag wel.

Maar een paar minuten nadat hij gezegd had dat de betaling niets met politiek te maken had, zei hij dat het alles met politiek te maken had. 'Stel je voor dat dit was uitgekomen op 15 oktober 2016, midden in het laatste debat met Hillary Clinton!', zei hij. 'Cohen heeft het weggemaakt. Hij heeft zijn werk gedaan.' En zo veegde Giuliani alleen maar meer troep in de beerputten van Trump.

Puinruimer Giuliani

Rudy Giuliani (73) ziet zichzelf graag als puinruimer. In de jaren tachtig ging hij als openbaar aanklager in New York de strijd aan met de vijf machtigste maffiafamilies van de stad. Tientallen leden van de clans gingen voor honderden jaren naar de gevangenis. In de jaren negentig ging Giuliani als burgemeester van New York met zero-tolerance de strijd aan met alle andere criminaliteit, te beginnen met vandalen en graffiti-spuiters. En in 2001 was hij de burgemeester die beloofde dat zijn stad sterker dan ooit zou herrijzen na de aanslagen van 11 september.

Het maakte hem populair - al moesten zwarte Amerikanen weinig van hem hebben. Giuliani maakte zijn rol wel vaak groter dan hij was. Zo ging de criminaliteit in de jaren negentig ook omlaag in steden waar Giuliani geen burgemeester was, met dank aan de economische groei en demografische ontwikkelingen (er waren minder verveelde jongens), en zo werkte Giuliani echt niet zo hard aan het opruimen van de resten van het WTC als hij beweerde. Dat Giuliani degene was die de verouderde radiocommunicatiemiddelen van de New Yorkse brandweermannen in de torens niet tijdig had vervangen, is ook iets dat hij graag vergeet.

Maar Trump had hem nodig: een juridisch adviseur die de strijd voor hem zou aangaan, die zijn zaak agressief zou bepleiten voor de bankjes van de publieke opinie. Eerdere advocaten in het Witte Huis van Trump waren te aardig: die wilden best samenwerken met onderzoeker Mueller. Giuliani is niet van die school: hij wil er hard en agressief in. En zo schoof hij woensdag aan bij Sean Hannity. Bam, met gestrekt been erin.

Volgens The New York Times wist buiten Trump niemand in het Witte Huis dat de nieuwe advocaat dit van plan was - zelfs woordvoerder Sarah Sanders niet. Puinruimer Giuliani heeft veel nieuw werk voor zichzelf gecreëerd.

In een eerdere versie van dit stuk stond op gezag van NBC News dat opsporingsambtenaren van de Amerikaanse overheid de telefoon van advocaat Michael Cohen hadden afgetapt. Later kwam NBC terug op deze berichtgeving: de ambtenaren hadden alleen logboeken bijgehouden van de telefoongesprekken van Cohen, dus met wie hij allemaal belde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.