Dit is de WikiLeaks-film waar Assange niet blij mee is

Is Julian Assange, de oprichter van WikiLeaks, een visionair of een verrader? Die vraag houdt veel mensen bezig, sinds de klokkenluiderssite in 2010 honderdduizenden geheime documenten publiceerde over de Amerikaanse militaire operaties in Irak en Afghanistan. En het is ook de hoofdvraag van de WikiLeaks-film 'The Fifth Estate', waarvan vandaag de eerste trailer is verschenen.

Thomas van der Kolk

De film wordt geregisseerd door Bill Condon, en de hoofdrol (Assange) wordt vertolkt door Benedict Cumberbatch. De Nederlandse actrice Carice van Houten speelt een IJslands parlementslid dat optreedt namens Assange. De gefictionaliseerde film is deels gebaseerd op het boek WikiLeaks: Inside Julian Assange's War on Secrecy van Guardian-journalisten David Leigh en Luke Harding, en op het boek Inside WikiLeaks. Mijn tijd bij de spraakmakendste website ter wereld van oud-WikiLeaks woordvoerder en -medewerker Daniel Domscheit-Berg.

Propaganda-aanval
In januari omschreef Assange de film al als een 'enorme propaganda-aanval op WikiLeaks en de integriteit van mijn personeel'. De WikiLeaks-oprichter, die inmiddels al ruim een jaar vast zit op de Ecuadoraanse ambassade in Londen, sprak via een videoverbinding tegenover studenten van de Universiteit van Oxford. Hij zei een kopie van het script te hebben gelezen, en meende dat dat 'leugen na leugen' bevat. Ook is de film volgens hem 'een opruiende aanval op Iran.'

Volgens Assange begint de film met een scène die zich afspeelt in een militair complex in Iran, waarbij nucleaire symbolen (straling) duidelijk in beeld zouden komen. De film zou daarmee duidelijk proberen te maken dat Iran bezig is kernwapens te maken. 'Hoe heeft dat ook maar iets met WikiLeaks te maken?' Assange had eerder al felle kritiek op het boek van Domscheit-Berg.

Oneens
Regisseur Bill Condon zegt woensdag in een interview met Vulture dat de kritiek van Assange voor een groot deel voortkomt uit 'voortdurende onenigheid' die de WikiLeaks-oprichter heeft met zijn voormalige medewerker. 'Maar weet je, Assange is het tegenwoordig overal mee oneens. Hij was het oneens met het boek van de Guardian-journalisten, waar mijn film óók mede op is gebaseerd. En hij was het oneens met zijn eigen biografie, die door een geweldige ghostwriter was geschreven. Hij wilde niet dat dat gepubliceerd werd, omdat er milde kritiek over hem in staat. Hij is dus iemand die niet goed tegen kritiek kan.'

Condon: 'Mijn film gaat over de opkomst en de - tot op zekere hoogte - teloorgang van WikiLeaks, en is niet bedoeld om Assange te belasteren. Benedict is een geweldige acteur wiens impuls het is om iemand te begrijpen, niet om hem te bekritiseren.'

De film is vanaf oktober in de Verenigde Staten te zien en gaat naar verwachting in december in Nederland in première.

Benedict Cumberbatch Beeld epa
Benedict CumberbatchBeeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden