'Dit is de mooiste tijd van haar leven'

Per toeval kwam fotograaf Jeroen de Bakker in contact met de 89-jarige mevrouw Van den Hamer-Degenkamp. Achter deze ogenschijnlijk onopvallende oude vrouw bleek een bewogen leven schuil te gaan. 'Ik kwam met klapperende oren naar buiten.'

Een kleine twee jaar geleden zag hij haar lopen. Op de Ten Kate-markt in Amsterdam. Met twee zware boodschappentassen aan haar krukken. Of hij haar kon helpen?


Sindsdien komt Jeroen de Bakker (30), projectmanager bij Lost Boys en fotograaf in opleiding, gemiddeld een keer per maand bij mevrouw Van den Hamer-Degenkamp over de vloer. 'Om haar gezelschap te houden, een beetje te babbelen. En af en toe maak ik dan een foto van haar.' Zie hier het resultaat.


'De eerste paar keer dat ik bij haar langs ging, kwam ik met klapperende oren naar buiten. Niet te geloven wat zij heeft meegemaakt!


'Dat was voor mij wel een les. Achter ieder mens, maar vooral achter oude mensen, schuilt een verhaal. Hoe vaak loop je niet voorbij aan oude mensen of eromheen? Je ziet het niet.'


Mevrouw Van den Hamer groeide op als wees, onder de tirannie van de nonnen in verschillende inrichtingen. Een auto-ongeluk op jonge leeftijd verbrijzelde haar been - lopen zonder brace of krukken kon ze nooit.


Haar dagen slijt ze voornamelijk op de bank: vanaf een uur of acht 's ochtends met een puzzelboekje op schoot. Elke dag om half twaalf gaat ze naar buiten, voor haar dagelijkse rondje over de markt. Om zeven uur 's avonds gaat de televisie aan. En om negen uur gaat ze naar bed.


Veel aanspraak heeft ze niet. Wel van een man met wie ze af en toe boodschappen doet, en van de hulp. Eens in de zoveel tijd krijgt ze bezoek op zondag van een paar mensen.


De Bakker: 'Het is wel schrijnend, en eenzaam misschien, maar toch is zij nu eigenlijk heel gelukkig. Ze zegt: 'Dit is de mooiste tijd van mijn leven. Ik ben vroeger zo vaak ziek geweest. Nu heb ik rust.'


Toch is dat relatief. Mevrouw Van den Hamer woont op de begane grond en is al vijf keer overvallen. 'Ze doet altijd open. Mensen duwen haar opzij of leiden haar om de tuin.' Laatst nog door een stel mannen die verkleed als politieagent haar identiteitsbewijs vroegen en, heel terloops, haar pinpas plus code. 'Toen was 4000 euro van haar rekening afgehaald.'


Toch is ze niet bang. Een man die door het raam naar binnen probeerde te komen, sloeg ze met een stok op zijn hoofd.


Wat dat betreft staat ze midden in het leven. Laatst had ik een rolstoel gehuurd en zijn we naar de Jordaan gegaan. 'Daar was ze veertig jaar niet geweest, zei ze.' Dat het begon te regenen, kon haar niets schelen. 'Ze zei: 'Het meeste valt er toch naast.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden