Dit is de man die Cecil de Leeuw onthoofdde

De Amerikaan Walter Palmer (55) 'betreurt' het dat Cecil de Leeuw het slachtoffer werd van zijn pijl en boog. Maar de tandarts uit Eden Prairi, Minnesota jaagt al jaren op wilde dieren voor zijn plezier. Eerder schoot Palmer, die naar eigen zeggen een speelkaart raakt van 90 meter afstand, al een ijsbeer, een poema en een buffel dood.

Cecil de Leeuw op de voorgrond Beeld afp / Zimbabwe nationale parken

'Bij mijn weten was alles aan de jacht legaal', verklaart Palmer, die op zijn vijfde pijl en boog leerde schieten en lid is van trofeejachtorganisatie Safari Club International. Ook is hij lid van jachtvereniging 'Pope and Young', die lijsten publiceert met wilde dieren die 'records' opleveren. De Amerikaan zegt dat hij het jammer vindt dat een 'activiteit waarvan hij zo houdt' heeft geresulteerd in de dood van dit dier, dat gold als symbool voor Zimbabwe en nationaal park Hwange.

Een professioneel jager en een boer uit het Afrikaanse land zouden Palmer hebben geholpen. Zij moesten woensdag voor de rechter verschijnen en kunnen maximaal vijftien jaar cel krijgen voor stroperij. De autoriteiten willen ook Palmer, die omgerekend bijna 50 duizend euro betaalde om het dier te mogen schieten, vervolgen. Zimbabwaanse natuurbeschermers waren vooral geschokt dat het dier onthoofd en gevild werd aangetroffen.

Palmer raakte al vaker in opspraak vanwege zijn hobby. In 2008 werd hij in zijn thuisland veroordeeld tot een jaar voorwaardelijk omdat hij er een bruine beer doodde buiten het gebied waarvoor zijn vergunning gold.

Nu valt de tandarts zelf ten prooi, en aan de publieke opinie. Zijn praktijk in een buitenwijk van Bloomington is gesloten vanwege dreigementen. Buurtbewoners hebben uit protest tegen de dood van de leeuw knuffels achtergelaten. Op sociale media wordt de trofeeënjager met de dood bedreigd.

Lees ook: Jacht onder vuur na dood Cecil de Leeuw

De Amerikaanse tandarts Walter Palmer telde 50 mille neer om een leeuw te mogen doden, ogenschijnlijk legaal. Maar is de trofeeënjacht wel een goede vorm van wildbeheer? (+)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden