Discussie over publiekswinnaar fotodocu's

MEREL BEM

Before They Pass Away van de in Nederland wonende Britse fotograaf Jimmy Nelson won afgelopen dinsdag de publieksprijs van de Dutch Doc Photo Award 2014. Het fotoproject was veruit favoriet onder de ruim 400 stemmers. Maar onder fotografen en fotografie-experts is discussie ontstaan.

Op Facebook buitelen de meningen over elkaar heen. Belangrijkste kritiek: Before They Pass Away is geen documentairefotografie, maar het resultaat van een sterk geromantiseerde, naïeve kijk op de wereld.

Nelsons omvangrijke boek, dat goed verkocht schijnt te worden, is te zien op de tentoonstelling met de Dutch Doc-genomineerden. In dertien reizen legde de fotograaf de leden van inheemse volken vast in technisch hoogstaande, esthetische portretten. De mensen poseerden voor de fotograaf in de traditionele kleding van de stam waartoe ze behoren. Belangrijkste uitgangspunt van Nelson: de authenticiteit van deze culturen vastleggen voordat die wordt opgeslokt door de moderne wereld. Niet voor niets worden zijn foto's nu getoond in Rijksmuseum Volkenkunde in Leiden.

'Nelsons blik plaatst deze mensen in een natuurhistorisch museum', zegt Taco Hidde Bakker, fotohistoricus met een specialisatie in antropologische fotografie. 'Het is alsof ze buiten de geschiedenis leven. Hier en daar zie je verwijzingen naar de moderne wereld in de vorm van mobieltjes of camera's, maar alles is bedekt met een romantisch patina.'

'Mooi gemaakt, dat wel', vindt fotograaf Jan Banning, 'maar inhoudelijk volstrekte nonsens. Dit zijn 'wilden' die spelen alsof ze leven zoals honderd jaar geleden. Het is 19de-eeuws spektakel met een sentimenteel sausje.'

Misschien heeft de uitslag van de publiekswedstrijd iets te maken met de locatie van de Dutch Doc-tentoonstelling. Die is namelijk te zien in het Tropenmuseum Amsterdam. Bij de ingang kregen alle bezoekers een stembiljet, ook degenen die niet zozeer geïnteresseerd waren in documentairefotografie. Was de uitslag anders geweest wanneer de tentoonstelling had plaatsgevonden in een fotografiemuseum?

'Dat hebben wij ons ook afgevraagd', zegt Anne Hoogewoning van Dutch Doc. 'Maar het stemmen ging anoniem, dus je kunt niets aflezen aan de achtergrond van de stemmers. Dit is wat de meeste mensen het mooist vonden.'

undefined

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden