Discussie in VS over huidskleur van kerstman : 'Jezus was ook blank!'

Sinterklaas is weer terug naar Spanje en daarmee is de discussie over de kleur van Zwarte Piet tot volgend jaar gestaakt. In de Verenigde Staten wordt de discussie echter nog even dunnetjes over gedaan - maar dan met de kerstman in de hoofdrol. Want worden Afro-Amerikanen niet buitengesloten als de kerstman alleen als blanke man wordt afgebeeld?

'Santa zou niet moeten worden afgebeeld als blanke, dikke man', schrijft een columniste in Slate magazine. Beeld epa

Het begon allemaal met de column van de Afro-Amerikaanse Aisha Harris op de website van het online-tijdschrift Slate, met de kop: 'De kerstman zou geen blanke man meer moeten zijn'. 'Amerika wordt steeds minder blank', schreef Harris. 'Is het geen tijd dat ons beeld van Santa alle kinderen dient?'

Daarna stelt Harris voor dat de kerstman niet als blanke of zwarte man wordt afgebeeld, maar als een.... eh... pinguïn.

Het is een bizar idee, 'Penguin Claus', in plaats van 'Santa Claus'. 'Hij kan nog steeds uit een met sneeuw bedekt gebied komen', verdedigt Harris haar voorstel. 'Al moeten we, om wetenschappelijk accuraat te blijven, zijn thuis naar de Zuidpool verplaatsen.' En volgens Harris is het voor kinderen helemaal niet moeilijk om in Santa de pinguïn te geloven, in plaats van 'een dikke witte man'. 'Ze zijn gewend aan wandelende, pratende beren en gigantische vriendelijke vogels.'

'Santa is blank, net als Jezus'
'Alleen maar omdat iemand ergens een ongemakkelijk gevoel van krijgt, hoeven we het niet te veranderen', reageerde Fox-presentatrice Megyn Kelly op televisie. 'Jezus was ook blank. Hij was een historische figuur en het is een feit dat we gewoon kunnen verifiëren, net als bij Santa het geval is. Hoe kun je dat achteraf gaan veranderen en Santa plotseling zwart maken?'

Een pinguïn verkleed als de kerstman in Zuid-Korea. Beeld getty
 
Alleen maar omdat iemand ergens een ongemakkelijk gevoel van krijgt, hoeven we het niet te veranderen
Fox-presentatrice Megyn Kelly

Het is niet de eerste keer dat Kerstmis in de VS onder vuur komt te liggen. Sterker nog, er bestaat zelfs een uitdrukking voor: the War over Christmas. Negen jaar geleden dook deze term voor het eerst op, toen Fox-presentator Bill O'Reilly brieste dat sommige groepen aan het prachtige kerstfeest zaten te peuteren. Er mochten geen religieuze boten meer meedoen aan een kerstmisparade in Denver; in New York stond geen kerstboom meer, maar een feestboom en waren er geen christelijke symbolen meer toegestaan op openbare scholen. Bovendien werd je in federale warenhuizen geen 'Merry Christmas' meer toegewenst, maar 'Happy Holiday's'. Er werd, kortom, zo merkte O'Reilly op, oorlog tegen Kerstmis gevoerd.

'Jij kan deze kleren niet aan'
De discussie keert sindsdien elk jaar weer (in beperkte mate) terug. Met dit jaar dus een aanval op de kerstman. Olie op het vuur was een gebeurtenis vorige week op een middelbare school in Cleveland, waar kinderen werd gevraagd een dagje in kerstkleding te komen. De tiener Christopher Rogier besloot als kerstman te gaan, compleet met baard en muts. Maar Christopher is zwart en een leraar zou hebben uitgeroepen: 'De kerstman is blank, jij kan deze kleren helemaal niet aan!'

Er stak een storm van protest op, en de docent heeft zijn excuses aangeboden, maar de ouders van Christopher eisen dat hij ontslagen wordt. Ondertussen laaide de discussie die toch al gaande was, nog wat hoger op.

Ook Megan Kelly is behoorlijk op haar commentaar aangevallen. In haar eigen show ging ze met de billen bloot: haar uitspraken waren 'tongue in cheek', maar blijkbaar werd dat niet opgepikt door mensen zonder gevoel voor humor. Ze bood wel haar excuses aan voor haar opmerking over Jezus. Want dat hij echt blank was, zo zei ze, 'is blijkbaar nog helemaal niet beslist'.

Een rendierrace in Japan. Beeld epa
Zangeres Shania Twain kust de kerstman in las Vegas. Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.