'Discordia beoordeeld op foute gronden'

'Uitermate kwetsend en beschamend'. Zo noemt Maatschappij Discordia de reactie van staatssecretaris Rick van der Ploeg op het feit dat de Raad voor Cultuur opnieuw moet adviseren over het beleidsplan van de toneelgroep....

'Naar mijn voorlopige inschatting is het niet aannemelijk dat het nieuwe advies van de Raad voor Cultuur zal leiden tot een positief subsidie-advies', schrijft de staatssecretaris - nog voor de Raad zelfs maar in actie is gekomen.

'Van der Ploeg loopt dus vooruit op een beslissing die zijn eigen adviesorgaan nog moet nemen', zegt Lamers. 'Het is het zoveelste bewijs dat het er uitermate rommelig aan toegaat op het ministerie en bij de Raad. Bezwaarschriften worden bijna een jaar te laat behandeld, stukken zijn ten onrechte geheim, acteurs blijven maandenlang in onzekerheid of ze nog betaald kunnen worden.'

Dat de Raad voor Cultuur het subsidieverzoek van Discordia opnieuw moet beoordelen, is het resultaat van een rapport dat pas geleden is uitgebracht door de Commissie voor de Bezwaarschriften. Deze commissie, bestaande uit drie juristen, is door Van der Ploeg zelf ingesteld en komt tot de conclusie dat het bezwaarschrift van Discordia gegrond is.

Het gezelschap had vorig jaar september bezwaar aangetekend tegen het stopzetten van subsidie. De Raad voor Cultuur oordeelde toen dat de werkplaats- en aanjaagfunctie van Discordia niet meer belangwekkend genoeg waren en dat de groep een geïsoleerd bestaan leed.

De Commissie voor de Bezwaarschriften stelt echter dat op die gronden niet tot stopzetting van subsidie kan worden overgegaan. Discordia moet op zijn prestaties worden beoordeeld, op zijn functie als repertoiregezelschap en niet op aspecten die er niet toe doen, zo oordeelt de commissie.

Volgens P. Nicolaï, advocaat van Discordia, is er dan ook geen enkele juridische grond om de groep niet meer te subsidiëren. 'Het beleidsplan is destijds afgewezen op een functie die helemaal niet aan de orde is. Discordia heeft geen geld gevraagd om een werkplaats te zijn, maar om repertoire te spelen. Andere groepen worden ook niet ongevraagd beoordeeld op het feit of ze al dan niet een aanjaagfunctie hebben. Daar komt bij dat de beoordeling van de voorstellingen veel te mager is gebleken.'

Nicolaï schetst ook een beeld van hoe het destijds in de Commissie Theater onder voorzitterschap van Petra Blok moet zijn toegegaan.

'Het commissielid Arthur Sonnen roept dat hij altijd fan is geweest van Discordia, maar dat de groep de laatste jaren een beetje passé is. De rest van de commissie knikt ja en dan is het negatieve advies al geschreven. Gelukkig wordt die werkwijze nu dus onverbloemd aan de kaak gesteld.'

Uit de brieven van Van der Ploeg aan de Raad voor Cultuur en aan Discordia blijkt dat hij met grote tegenzin het dossier-Discordia opnieuw opent. Zo weigert hij in te gaan op het verzoek van Discordia om de liquidatiesubsidie, die loopt tot eind september, te verlengen tot 31 december, in de hoop dat er dan meer duidelijkheid is. Omdat de staatssecretaris verwacht dat het nieuwe advies ook negatief zal zijn, schrijft hij: 'Ik zie derhalve nu geen aanleiding om terug te komen op mijn besluit inzake de verstrekte liquidatiesubsidie, noch wat de hoogte, noch wat de termijn daarvan betreft.'

Inmiddels heeft Nicolaï zich gemeld bij de Amsterdamse rechtbank waar binnenkort in een kort geding zal worden uitgesproken of deze weigering van Van der Ploeg terecht is. De Raad voor Cultuur laat bij monde van zijn woordvoerder M. Brok weten dat de Commissie Theater, waarvoor overigens nog een nieuwe voorzitter gezocht moet worden, zo snel mogelijk aan de slag gaat om een nieuw advies over Discordia op te stellen. 'Wij hopen dat binnen vier weken te doen, maar helemaal zeker weet je dat natuurlijk nooit', aldus Brok.

Jan Joris Lamers wacht intussen gelaten af. 'Het gaat er ons echt niet om tot in de eeuwigheid door te gaan - als het op is, is het op. Maar dan wil ik wel lezen wat er inhoudelijk op onze voorstellingen, op onze functie als repertoiregezelschap valt af te dingen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden