Discokoning die waardering wilde voor ballads

Maurice Gibb, een van de drie leden van de popgroep Bee Gees, is dit weekeinde overleden. De Bee Gees haalden het toppunt van hun populariteit in de jaren zeventig, met de soundtrack van Saterday Night Fever....

LIEFHEBBERS van 'serieuze' popmuziek haalden in 1977 hun neus op voor de aalgladde discosound van Stayin' Alive, de wereldhit uit de film Saturday Night Fever met John Travolta. Maar ruim 25 jaar later is er geen feestje van twintigers, dertigers óf veertigers waar de stoelen niet spontaan aan de kant gaan als het Bee Gees-nummer wordt gedraaid.

Eén van de drie broers die samen de hoge harmonieën van de Bee Gees zongen, Maurice Gibb, is in de nacht van zaterdag op zondag overleden in zijn woonplaats Miami, Florida. Hij was 53 jaar. Donderdag kreeg hij een hartstilstand, vlak voor hij een darmoperatie zou ondergaan. Hij kon worden gereanimeerd, maar overleed na drie dagen hartbewaking. Zijn gezin en tweelingbroer Robin waren bij hem.

Maurice Gibb werd op het Engelse eiland Man geboren, emigreerde in 1958 naar Australië, waar hij in 1965 met Robin en hun twee jaar oudere broer Barry de Bee Gees oprichtte. De bandnaam is de afkorting van 'Brothers Gibb'.

Net toen de debuutsingle Spicks And Specks (1967) een hit in Australië werd, keerden de broers terug naar Engeland. In de jaren zeventig verhuisden ze naar Florida in de Verenigde Staten.

Vooral dankzij de immense verkoopaantallen in de VS zijn de Bee Gees na The Beatles, Elvis Presley, Michael Jackson en Paul McCartney de best verkochte popact ooit, en de enige groep die zes Amerikaanse nummer één-hits op rij scoorde. In Nederland haalden alleen al tussen 1967 en 1969 elf singles de top drie. Ze hadden hier vijf nummer één-hits.

De groep ging enkele malen uit elkaar, door de drugs-, drank- en relatieproblemen van vooral Maurice, maar kwam altijd weer bijeen. In 2001 was er nog een studioalbum: This Is Where I Came In. Of Robin en Barry Gibb doorgaan als de Bee Gees is niet bekend.

Ze zongen liefdesliedjes, soul, funk en af en toe een zacht rockende ballad. Maurice toonde zich in interviews regelmatig gefrustreerd over het etiket van 'discogroep' dat de Bee Gees na Saturday Night Fever-soundtrack (met 40 miljoen exemplaren de best verkochte soundtrack ooit) kregen opgeplakt. 'Mensen die dat zeggen, snappen er niets van', zei Maurice in 1978.

Liefst vijfhonderd artiesten namen een compositie van de gebroeders Gibb op. Barbra Streisand, Kenny Rogers en Dolly Parton, Dionne Warwick en Diana Ross scoorden wereldhits met voor hen door de broers geschreven composities. In 1996 scoorden drie tienergroepen een nummer één-hit met een Bee Gees-cover: Take That, Boyzone en N-Trance.

De Bee Gees verloren al eerder een broer. In 1988 overleed Andy Gibb, die een aantal solohits scoorde, maar geen groepslid was, op 30-jarige leeftijd.

Vrijwel alle Bee Ges-hits staan te boek als composities van de drie broers samen. Toch was Maurice de relatieve onbekende. Anders dan Robin en Barry nam hij nooit een soloplaat op. Volgens Chris Hutchins, biograaf en voormalig woordvoerder van de groep, zat dat hem soms dwars: 'Hij was niet de ster van de Bee Gees. Dat wist hij. Hij voelde het.'

Achter Maurice's falsetstem in Stayin' Alive, één van de ultieme 'goed humeurhits' uit de pophistorie, achter de glimlach en de rij fonkelend witte tanden die we kennen van zo ongeveer alle foto's uit de glorietijd, huisde volgens Hutchins, een 'zeer getormenteerde ziel'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.