Diplomaten werken hard aan bestand Sierra Leone

West-Afrikaanse regeringen en VN-functionarissen werkten woensdag koortsachtig aan een bestand in Sierra Leone. Dit tegen de achtergrond van de vraag hoe het mogelijk was dat de rebellen zo kinderlijk eenvoudig de troepen hadden verslagen die loyaal zijn aan president Kabbah....

The Guardian, AFP

FREETOWN/LONDEN

Onafhankelijke bronnen hebben bevestigd dat Oekraïense huurlingen, mogelijk gesteund door Zuid-Afrikanen, aan de zijde van de rebellen meevechten.

De opstandelingen, die zich het Verenigd Revolutionair Front (RUF) noemen, zouden de hoofdstad Freetown inmiddels weer uit handen hebben moeten geven. Volgens een commandant van de 15 duizend man sterke West-Afrikaanse vredesmacht Ecomog zijn zij naar de omringende heuvels verdreven.

De leider van de rebellen, Foday Sankoh, heeft woensdag zijn eigen vrijlating als belangrijkste voorwaarde gesteld voor een staakt-het-vuren van een maand. Sankoh werd in oktober ter dood veroordeeld wegens hoogverraad. Hij zat in de gevangenis op een Nigeriaans schip voor de kust van Freetown en is deze week naar de Guinese hoofdstad Conakry gebracht om daar deel te nemen aan de onderhandelingen.

Groot-Brittannië, dat van alle westerse mogendheden de nauwste banden met Sierra Leone heeft, houdt zich opmerkelijk stil, nadat het vorig jaar enthousiast had gereageerd op de tegencoup van Ecomog die de gekozen president Kabbah weer aan de macht bracht.

Waarschijnlijk is de regering-Blair nog niet bekomen van het schandaal van vorig jaar toen de Britse firma Sandline een VN-embargo schond door wapens aan Sierra Leone te verkopen.

Premier Blair zei woensdag dat zijn regering 'al het mogelijke doet om samen te werken met de VN om hulp te geven aan de bevolking die lijdt onder de rebellenaanvallen'. Volgens ooggetuigen hebben de opstandelingen vreselijk huisgehouden in Freetown.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden