Nieuwsbreak

Dig Istha: 'De Telegraaf ruikt bloed en denkt: opgerot met die socialisten'

Cliëntelisme in de gemeentelijke politiek, sociale huurwoningen dreigen onbetaalbaar te worden en het 'horrorverhaal' van het verdwenen vliegtuig. Spindoctor en PvdA-wethouder in Groningen Dig Istha over het nieuws van vandaag.

Pieter Smit
Dig Istha. Beeld Gemeente Groningen.
Dig Istha.Beeld Gemeente Groningen.

'Bloedbad PvdA verwacht', kopt de Telegraaf vanmorgen op de voorpagina. Wat zijn jullie verwachtingen in Groningen?
'De Telegraaf ruikt bloed, dat is duidelijk. Die zien hun kans schoon en denken: opgerot met die socialisten. Maar eerlijk is eerlijk, het ziet er niet goed uit voor de PvdA. Ik merk op straat dat veel mensen het de PvdA kwalijk nemen dat we met de VVD in het 'afbraakkabinet' zijn gestapt.'

Dat betekent dat het woensdag afgelopen kan zijn voor u.
'Ik ben niet de lijsttrekker, dus dat zou kunnen als we een zetel krijgen. Maar er wordt hier niet gepeild, dus echt weten doen we het niet. We hebben nu negen zetels en we verwachten dat we woensdag een van de drie of vier partijen zijn met tussen de zes en negen zetels. In het slechtste scenario voor de PvdA heb ik eindelijk tijd om mijn huis te verbouwen.'

Op naar de Tweede Kamer?
'Vergeet het maar. Ik ben een blanke, oude man uit Amsterdam. Bij de PvdA maak ik dus geen enkele kans.'

Heeft u in de anderhalf jaar dat u in de politiek zit iets meegekregen van cliëntelisme dat zou zijn komen overwaaien uit de Turkse politiek, zoals Nilüfer Gündogan en Lily Sprangers vandaag beweren?
'Ik weet niet of het etnisch is bepaald, maar het zou kunnen. Ik heb meegemaakt dat iemand namens een bevolkingsgroep uit het Midden-Oosten met een wensenlijstje naar mij toe kwam. In ruil voor hun stem hoefde ik het alleen maar uit te voeren. Laten we dat maar even niet doen, was mijn antwoord.

'Zelf denk ik dat het vooral het resultaat is van de manier waarop campagne wordt gevoerd. Hoe dichter je op de individuele burger zit - zoals je nu ziet gebeuren met politici die voortdurende 'het land in gaan' - hoe dichter je ook bij de individuele problemen komt. Als je dan aan bepaalde bevolkingsgroepen of probleemwijken toezeggingen gaat doen, dan komt het in de buurt van stemmen kopen. Daar moeten politici mee uitkijken. Het blijkt vaak ook niet uitvoerbaar na de verkiezingen, waardoor we het aanzien van de politiek ook geen goed doen.'

Dit weekend bleek dat de kinderarmoede in Nederland is gestegen. Wat belooft u die mensen?
'In Groningen staan scholen in armere buurten waar in een klas met 30 kinderen, 10 niet hebben ontbeten. Als bewoner van een van de rijkste landen van de wereld vind ik dat onacceptabel. Ik onderzoek of we tussen de middag eten op scholen kunnen regelen. In Frankrijk gebeurt dit al jaren. Dat hoeft ook helemaal niet duur te zijn. Als je bij IKEA of de HEMA kunt ontbijten voor 1 euro, dan moeten wij als gemeente onze kinderen ook een broodje, appeltje en glaasje melk voor kunnen zetten.'

Deze belofte is geen cliëntelisme?
'Geloof me, die kinderen kunnen niet stemmen hoor. Cliëntelisme is als je individuele burgers of verenigingen voortrekt voor eigen gewin. Dit is verborgen leed aanpakken.'

Wethouder Dig Istha bezoekt in 2013 een informatiebijeenkomst op basisschool De Petteflet over de dood van twee 10-jarige leerlingen. De lichamen van de jongens werden met die van hun vader en halfbroertje gevonden in een bungalow op een vakantiepark in Schoonloo. Beeld anp
Wethouder Dig Istha bezoekt in 2013 een informatiebijeenkomst op basisschool De Petteflet over de dood van twee 10-jarige leerlingen. De lichamen van de jongens werden met die van hun vader en halfbroertje gevonden in een bungalow op een vakantiepark in Schoonloo.Beeld anp

In uw geboortestad Amsterdam en in Utrecht zijn ondertussen de sociale huurwoningen voor de allerarmsten onbetaalbaar geworden. Wat gaat daar mis?
'Het ging jaren geleden mis toen woningcorporaties zich gingen gedragen als projectontwikkelaars en de directeuren in Maserati's werden gesignaleerd. De directeur van woningcorporatie Mitros in Utrecht verdient 153 duizend euro per jaar. Hij zegt in de Volkskrant: 'Als ik gratis zou werken, zouden de huren een paar dubbeltjes lager kunnen. Dat zou het probleem echt niet oplossen.'

'Deze man vindt het volstrekt normaal dat hij zoveel geld verdient. Terwijl het geen internationale multinational is waar hij voor werkt, maar een organisatie met net 300 mensen in dienst. Het is dus helemaal niet normaal dat je anderhalve ton verdient. In het bedrijfsleven moet je flink hoog te paard zitten wil je dat verdienen.'

U heeft nog voor KLM gewerkt. Kunt u zich iets voorstellen van de situatie bij Malaysia Airlines?
'Naast al het persoonlijke leed van de passagiers en hun naasten, is dit de nachtmerrie van een luchtvaartmaatschappij. Toen ik bij KLM werkte als manager corporate affairs, zat er altijd ergens achter in je hoofd een horrorscenario. Iedere dag was het hopen dat het ook die dag weer allemaal goed zou gaan.

'De onduidelijkheid rond het vliegtuig van Malaysia Airlines is werkelijk een raar verhaal. Een Boeing 777 verdwijnt niet zomaar en blijkbaar wist Maleisië al langer van de andere koers; het begint op een thriller te lijken. Maar ja, wat kan ik er verder over zeggen? Iedere speculatie is even goed als de vorige.'

Tekening van het verdwenen vliegtuig. Beeld epa
Tekening van het verdwenen vliegtuig.Beeld epa

Dan ook nog maar even speculeren over de situatie op de Krim. Krijgen we oorlog?
'Dat denk ik niet. De discipline van het Westen en Poetin is groot genoeg. Beide hebben te veel te verliezen. Maar oude tijden herleven. Als naaste medewerker van NAVO-secretaris-generaal Joseph Luns heb ik die van 1980 tot 1985 meegemaakt. Poetin laat op de Krim zien dat Rusland weer een macht is om rekening mee te houden, net als de Sovjet-Unie toen op het hoogtepunt van de koude oorlog.

'Het deugt allemaal niet natuurlijk, maar hier kon je op wachten. De Spelen in Sotsji waren amper afgelopen en de Krim werd bezet. Als Westen hebben we denk ik onderschat hoe groot het trauma was na het uiteenvallen van de Sovjet-Unie en tien jaar van chaos daarna. Begrijp me goed, ik heb geen begrip voor wat Rusland doet, maar ik denk het wel te begrijpen.'

Dit is aflevering 282 van de dagelijkse 4 Uur Nieuwsbreak. In deze rubriek nemen we iedere dag met een interessant, bekend persoon het nieuws van de dag door.

Joseph Luns in 1982. Beeld anp
Joseph Luns in 1982.Beeld anp

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden