NIEUWSDIERENTUINEN

Dierentuinen lijden 150 miljoen verlies, ontslagen onvermijdelijk

De Nederlandse dierentuinen lijden dit jaar vanwege het coronavirus een verlies van 150 miljoen euro. Gedwongen ontslagen zijn onvermijdelijk. 

Bezoekers in mei bij het olifantenverblijf in Artis.Beeld ANP

Diergaarde Blijdorp staat 10 miljoen euro in het rood en kondigde donderdag aan 45 medewerkers - een kwart van het personeel - te ontslaan. ‘We moeten wel, anders waren we eind dit jaar failliet geweest’, zegt directeur Erik Zevenbergen, tevens voorzitter van de Nederlandse Vereniging van Dierentuinen.

Donderdag sprak Zevenbergen het personeel van Blijdorp toe. ‘Het was een trieste dag, het doet pijn om afscheid te nemen van zoveel mensen. Dierentuinen zijn afhankelijk van bezoekersaantallen en als die wegvallen, hebben we meteen een gigantisch probleem.’

Ook het Amsterdamse Artis koerst af op een verlies van 10 miljoen euro. Directeur Rembrandt Sutorius durft nog niet te zeggen of ontslagen evenals in Rotterdam noodzakelijk zijn. ‘Maar ook met overheidssteun zijn bezuinigingen onvermijdelijk.’

Normaal gesproken trekt Blijdorp jaarlijks 1,5 miljoen bezoekers. Directeur Zevenbergen: ‘Nu we vanwege de coronamaatregelen slechts op 40 procent van onze capaciteit kunnen draaien, is het effect snel zichtbaar. De sluiting vanaf maart kostte ons 8 miljoen aan omzet, terwijl de maandelijkse kosten van 2,5 miljoen euro doorliepen.

Bewegwijzering in Oceanium tijdens de heropening van Blijdorp.Beeld Hollandse Hoogte / ANP

‘Blijdorp heeft een begroting van 30 miljoen euro. Daarvan valt dit jaar 17 miljoen euro aan omzet weg en het is nog niet klaar. We vrezen dat we vanwege het virus ook in 2021 niet terug kunnen naar normale bezoekersaantallen. Dat overleeft geen enkele dierentuin. Artis en Blijdorp hebben geen winstoogmerk, we hebben geen noemenswaardige buffer. En dus is de nood acuut.’

Met de eerste NOW-regeling van de overheid konden de dierentuinen slechts 30 procent van hun kosten voor drie maanden dekken. ‘Een druppel op een gloeiende plaat’, aldus Zevenbergen. De Nederlandse Vereniging van Dierentuinen (NVD) had bij het tweede steunpakket van de overheid om 110 miljoen euro gevraagd. ‘Op een verlies van 150 miljoen nemen wij 40 miljoen voor onze rekening.’

Voorlopig heeft alleen het ministerie van Landbouw 39 miljoen euro toegezegd. ‘Dat bedrag is voor de ongeveer vijftig dierentuinen in Nederland’, zegt Zevenbergen. ‘De resterende 70 miljoen moet komen van lokale overheden. Er zullen ook leningen worden afgesloten tegen strenge voorwaarden. De dierentuinen zullen hun bedrijfsvoering moeten aanpassen om die leningen te kunnen terugbetalen. We moeten naar een ander verdienmodel, een harde eis voor hervormingen.’

Directeur van noodlijdend Artis: ‘Natuurbehoud is zelfbehoud’

Dierentuin Artis kan vanwege covid-19 slechts op halve kracht draaien en koerst af op een verlies van 10 miljoen euro. Zelfs met overheidssteun lijken bezuinigen onvermijdelijk. ‘We staan onder enorme druk’, zegt directeur Rembrandt Sutorius. De coronacrisis bewijst volgens hem juist dat Artis ‘relevanter dan ooit’ is.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden