Nieuws

Dierenorganisaties: ‘Houd verkoop van Harderwijkse dolfijnen aan China tegen’

De verkoop van acht dolfijnen uit het Dolfinarium in Harderwijk naar China moet worden tegengehouden. Die oproep doen twee dierenwelzijnsorganisatie uit Nederland en Duitsland aan demissionair minister Carola Schouten van Natuur. Ze vragen de bewindsvrouw geen exportvergunning voor de verhuizing af te geven.

Zeven tuimelaars van het Dolfinarium in Harderwijk tijdens het voedingsuurtje met verzorger Jasmijn. Beeld Raymond Rutting / de Volkskrant
Zeven tuimelaars van het Dolfinarium in Harderwijk tijdens het voedingsuurtje met verzorger Jasmijn.Beeld Raymond Rutting / de Volkskrant

In september vorig jaar werd het Dolfinarium door het ministerie op de vingers getikt. Volgens een rapport van de zogenoemde Visitatiecommissie Dierentuinen voldeed het dierenpark niet aan de eisen voor dierenwelzijn. De dolfijnen en zeeleeuwen werden te veel als ‘performers’ gebruikt: fotomomenten kunnen niet langer door de beugel. Ook waren de verblijven niet meer van deze tijd.

De komende jaren wil het Dolfinarium daarom de bassins van de dieren vergroten. Om dat te kunnen bekostigen, zegt het dierenpark de acht tuimelaars te moeten verkopen aan Hainan Ocean Paradise, een attractiepark in aanbouw in het zuiden van China. Ook twee walrussen en twee zeeleeuwen verhuizen naar China.

Voor de export moet de Nederlandse overheid een exportvergunning afgeven. Verschillende dierenwelzijnorganisaties roepen de regering op niet mee te werken aan de plannen van het Dolfinarium en de verhuizing tegen te houden. Zij denken dat de Spaanse eigenaar van het Dolfinarium gewoon geld wil verdienen met de verkoop. Een getrainde showdolfijn zou wel 360 duizend euro opbrengen.

Erbarmelijk leven

Bovendien dreigen de dolfijnen in China een erbarmelijk leven tegemoet te gaan. Volgens het Nederlandse Free Spirit leven dieren in Chinese dolfinaria in ‘rampzalige omstandigheden’. ProWal uit Duitsland beschrijft het houden van wilde dieren aldaar als catastrofaal. ‘De afgelopen jaren hebben we ter plaatse onderzoek gedaan’, zegt de directeur van ProWal. ‘We ontdekten dat de situatie van de dieren in gevangenschap daar bijzonder slecht is.’

Begin mei riep ook het internationale World Animal Protection de overheid op om te voorkomen dat de acht dolfijnen naar China zouden gaan. ‘Het plan om de dieren naar China te verhuizen is bizar’, zei een woordvoerder toen. ‘In Nederland hebben we net besloten dat de dolfijnen niet door hoepels mogen springen, maar in China zijn daar geen regels voor. De kans is groot dat de dolfijnen daar alsnog voor circusdieren moeten spelen.’

Het attractiepark liet daarop weten de Europese regelgeving op het gebied van zeezoogdieren te volgen. Maar dat is volgens de woordvoerder van World Animal Protection onmogelijk te controleren. ‘Bovendien zijn dit dezelfde regels die toestaan dat zeezoogdieren nog steeds uit het wild worden gehaald en het aanraken van dieren niet verbieden. Dat laatste is iets waarvan de commissie in Nederland oordeelde dat het risicovol is voor het dier.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden