Diensthond Sully staat overleden president Bush tot in de allerlaatste momenten bij

Hij deed de deur voor hem open, haalde de telefoon op als die rinkelde. Sully H.W. Bush, de trouwe viervoeter van de vrijdag overleden George H.W. Bush, staat hem tot in de allerlaatste momenten bij. Vandaag reist hij samen met het lichaam van zijn voormalige baas in het presidentiële vliegtuig Air Force 1 van Texas mee naar Washington, D.C. Het toestel draagt tijdelijk de naam ‘Special Air Mission 41’, ter ere van de 41ste president van Amerika.

Labrador Sully, een hond getraind om veteranen en mensen met een handicap te helpen, ligt te dommelen bij de kist van de vrijdag overleden George H.W. Bush. Beeld Vrijgegeven door de woordvoerder van George H.W. Bush

Op een foto is te zien hoe Sully rustend op de rond ligt, zijn ogen gesloten. Naast hem staat de met een Amerikaanse vlag gedrapeerde kist van de man die het land van 1989 tot 1993 leidde. ‘Missie volbracht’, plaatste Jim McGrath, de voormalige woordvoerder van de oud-president, bij het beeld op Twitter.

De gele labrador werkte sinds de zomer in dienst van Bush, die aan Parkinson leed en al een paar jaar in een rolstoel zat. Hij is getraind door de liefdadigheidsinstelling ‘America’s VetDogs’, die diensthonden koppelt aan hulpbehoevende veteranen en mensen met beperkingen.

‘Hij kan ongeveer alles, behalve een martini serveren’, zei McGrath in juni. ‘Maar geen zorgen, hij kan iemand anders om een martini sturen’.

Sully groeide de afgelopen maanden door zijn populaire Instagram-account @sullyhwbush uit tot een fenomeen. Hij is vernoemd naar Chesley B. “Sully” Sullenberger III, een voormalige piloot die in 2009 beroemd werd omdat hij een beschadigd vliegtuig wist te laten landen op de Hudson-rivier en daarmee alle 155 passagiers redde.

Vandaag wordt het lichaam van George H.W. Bush opgebaard in het Capitool, waar de Senaat gezeteld is. Vanmiddag volgt een herdenkingsbijeenkomst voor senatoren en leden van het Huis van Afgevaardigden. Dan kunnen burgers tot woensdag afscheid nemen van hun voormalige president, de dag waarop Bush begraven wordt. 

Missie volbracht, maar een nieuwe missie in het vooruitzicht. De diensthond zal veteranen gaan bijstaan in het verzorgingscentrum Walter Reed National Military Medical Center.

‘Onze familie gaat de hond missen’, schreef Bush eerder in een tweet. ‘Maar dat doen we in de geruststellende wetenschap dat hij evenveel vreugde zal brengen in zijn nieuwe huis, als dat hij bij“41” heeft gebracht’.

Als de nachtmerries van oorlogsveteraan Niels uit de hand lopen, haalt labrador Parbo hem uit zijn slaap. Kijk in deze video hoe een hond iemand met posttraumatisch stresssyndroom kan helpen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.