Diefstal codeermachine is geen grap

Het leek nog even op een bizarre 1 april-grap. Maar inmiddels is het dodelijke ernst. Zaterdag werd uit het museum voor codeermachines op het landgoed Bletchley Park, ten noordwesten van Londen, een van de meest bijzondere apparaten gestolen: een Enigma-machine die generaals van de Duitse SS tijdens de Tweede Wereldoorlog...

De machine maakte deel uit van een expositie in Station X: een historische plek waar Britse wiskundigen, taalkundigen en zelfs schaakgrootmeesters zich tijdens de oorlog bezighielden met het decoderen van Duitse boodschappen. Dankzij hun successen zou de oorlog met enige jaren zijn verkort.

Volgens een woordvoerster van Bletchley Park bestaan er maar drie van deze machines. Het apparaat lijkt op een verouderde typemachine, maar heeft een verzamelwaarde van zeker 100 duizend pond. Het bevat elektrische circuits waardoor getypte letters worden omgezet in een geheime code. De Duitsers dachten dat die code niet te kraken was, maar de Britten slaagden daar toch in.

De dief heeft het apparaat tijdens de normale bezoekuren gestolen. 'Het is geen groot bakbeest. Het heeft de omvang van een draagbare typemachine. Iemand heeft het gewoon in een kleine tas gestopt en is er mee naar buiten gelopen', aldus de woordvoerster.

British Telecom, eigenaar van het museum, heeft inmiddels een beloning van 5 duizend pond beschikbaar gesteld voor het terugvinden van de machine. Het museum heeft de dief zelfs amnestie beloofd als hij de machine in goede staat terugbezorgt. Maar tot nu toe onbreekt elk spoor van de dief, die geen code of aanwijzing achterliet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.