INTERVIEW

'Die pr-campagnes van middelbare scholen zijn haast Amerikaans'

Hoger opgeleide ouders zouden een bewustere schoolkeuze maken dan lageropgeleiden, aldus de Onderwijsinspectie. Maar ook ouders in een achterstandsbuurt willen het beste voor hun kind. 'Al vraagt dat wel extra inspanning van de school', zegt Renald Gunsch (58), directeur van de Van Ostadeschool in de Haagse Schilderswijk.

null Beeld Renald Gunsch
Beeld Renald Gunsch

'Het is onze taak om kinderen én hun ouders meer van de wereld te laten zien', aldus Gunsch. Zijn basisschool met 440 kinderen was ooit een zwakke school, maar de laatste drie jaar reikte de inspectie het predicaat 'excellent' uit.

Hoogopgeleide ouders zouden een bewustere schoolkeuze maken voor hun kinderen. Hoe gaat dat bij u?

'Ik ben hier nu 16 jaar directeur en ik merk dat ouders ook hier kritischer zijn geworden. Ze vragen niet meer bij de receptie naar een inschrijfformulier, maar willen iemand van de directie spreken.'

Dreigen inkomen en opleidingsniveau van de ouders belangrijker te worden dan talent en motivatie van het kind?

'Dat is een trieste constatering van de inspectie. Het is onmiskenbaar een trend: álle ouders hebben hoge verwachtingen van hun kind. De tijd is voorbij dat ouders zeiden dat het niveau niet zoveel uitmaakt, of dat docenten zeiden dat er niet meer in zit.

'Wij willen met docenten, ouders en kinderen het hoogst haalbare vervolgonderwijs realiseren. Wij houden de ouders zelf ook binnen de school, bijvoorbeeld met lessen Nederlands voor moeders. Dat helpt ze om hun kinderen te begeleiden en te stimuleren. Ik maak me wel zorgen of deze activiteiten kunnen doorgaan als de bezuinigingen worden doorgezet.'

Kinderen van het Vossiuscollege te Amsterdam. Beeld Marcel van den Bergh
Kinderen van het Vossiuscollege te Amsterdam.Beeld Marcel van den Bergh

Worden ouders inderdaad steeds bepalender voor het schoolsucces?

'Ouders maken bewuster een schoolkeuze. Daardoor zijn ze kritischer. Daar mag je als school alleen maar blij mee zijn.'

Gebeurt het vaak dat ouders in groep 8 een hoger schooladvies van u willen?

'In dat geval heeft de school iets verkeerd gedaan in de jaren ervoor. Veel scholen ervaren die druk als bemoeizucht, maar er is minder conflict als je samen naar zo'n schooladvies bent toegegroeid. Zo nodig moet je tijdig de ambities bijstellen. Je hebt het snel door wie te veel verwacht. Dan gaan ze bijvoorbeeld hun kind aanprijzen: thuis kan hij het wel.'

Waarom de tweedeling in het onderwijs toeneemt (en wat we daaraan kunnen doen)

De ongelijkheid in het onderwijs neemt toe. Kinderen van hoogopgeleide ouders krijgen hogere schooladviezen, gaan naar betere scholen en halen uiteindelijk een hoger diploma dan even intelligente kinderen van laagopgeleiden. Dit constateert de Inspectie voor het Onderwijs. (+)

Zijn bijlessen of trainingen voor de Cito-toets hier populair?

'Drie van de 52 leerlingen in groep 8 hebben externe begeleiding. Ze trainen, heel ordinair, voor de Cito-toets. Als ik ergens tegen ben, dan is het dat wel. Misschien scoren ze iets beter, maar het leidt niet tot beter inzicht in de stof. De gedachte is snel: als ik vwo heb, dan is de weg naar succes gemakkelijk. Dat is kortzichtig. Het zegt weinig over je toekomst en welbevinden.'

Kinderen van het Vossiuscollege te Amsterdam. Beeld Marcel van den Bergh
Kinderen van het Vossiuscollege te Amsterdam.Beeld Marcel van den Bergh

Die ouders willen de beste vervolgopleiding voor hun kind.

'Het zijn geen blije kinderen: er ligt druk op ze. Ze hebben er bovendien geen baat bij. Kijk, de zaterdagschool die we organiseren, is fun. En de activiteiten van de Schilderswijk University ook. Zo komen ze in contact met werelden die ze anders niet zouden kennen. Zo was er een meisje dat altijd juf wilde worden. Dat was haar tante, meer rolmodellen had ze niet. Na een bezoek aan de TU Delft, samen met haar moeder, wilde ze architect worden. Dat is toch prachtig?'

Kinderen van het Vossiuscollege te Amsterdam. Beeld Marcel van den Bergh
Kinderen van het Vossiuscollege te Amsterdam.Beeld Marcel van den Bergh

En het omgekeerde: liever een vmbo om de hoek dan een vwo verder weg?

'Iedereen wil het beste voor zijn kind, maar ouders die zelf niet in Nederland op school zijn geweest kennen ons onderwijssysteem slecht. Ze kennen het verschil niet tussen vmbo, havo en vwo. Zij hebben meer nodig dan een paar foldertjes.

'We vinden het daarom belangrijk ouders mee te nemen naar middelbare scholen, naar andere plekken in de samenleving. Een allochtone moeder met vier kinderen zei laatst dat ze zich bij de twee oudste kinderen amper had verdiept in de schoolkeuze. Inmiddels had ze Nederlands geleerd en kende ze het schoolsysteem. Nu was ze er bewust mee bezig.'

Is er in Den Haag een pikorde tussen middelbare scholen?

'Zonder meer. Sorghvliet en Haganum, twee gymnasia, staan bovenaan. Ik stoor me aan de enorme pr-campagnes van de middelbare scholen. Het is haast Amerikaans wat ze doen, die vercommercialisering van het onderwijs. Ze roepen dat ze vol zitten, dat er wachtlijsten zijn. Het maakt ouders bang, ze maken elkaar gek.

'Hier in de wijk merk ik gelukkig dat ouders nadrukkelijk vragen naar ons oordeel. Persoonlijk vind ik het jammer als ze naar een middelbare school willen in bijvoorbeeld Rijswijk. Het Johan de Wittcollege, hier in de Schilderswijk, is een prima keuze. Jammer als het talent uit de wijk verdwijnt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden