Die ene fout telt veel zwaarder dan al die goals

De scorende back is nog geen blije back. Patrick van Aanholt en Kelvin Leerdam maakten samen bijna een kwart van de doelpunten voor Vitesse. Maar: 'Dat telt alleen in Nederland.'

VAN ONZE VERSLAGGEVER CHARLES BROMET

ARNHEM - Vitesse 1

NEC 1

Bijna had rechtsback Kelvin Leerdam zijn achtste doelpunt van het seizoen gemaakt. Hij hing hoog in de lucht en kopte goed in, maar zijn inzet uit een hoekschop werd keurig gepareerd door doelman Johnsson van NEC. Het was de 93ste minuut, en deze keer bleef een winnend doelpunt in de slotfase uit voor Vitesse.

Linksback Patrick van Aanholt kon zichzelf wel wat aandoen. Zijn beoordelingsfout in de 71ste minuut bleek cruciaal voor het uiteindelijke puntenverlies (1-1). Tegenstander Hemlein was aan zijn aandacht ontsnapt en kon de voorzet geven waaruit Higdon gelijkmaakte (1-1). Daardoor kon koploper Ajax, dat later op de dag met 1-0 won van Go Ahead Eagles, twee punten uitlopen op Vitesse.

'Ik maakte de klassieke fout door de bal te volgen en niet mijn man', zei Van Aanholt schuldbewust. 'Dit kost de ploeg twee punten en daar baal ik van. Ik raak zoiets de rest van de dag niet meer kwijt. Dit telt voor mij zwaarder dan zelf scoren.'

Van Aanholt weet waarover hij het heeft. Vorige week was hij de gevierde man, nadat hij in de slotminuut van het duel met PEC Zwolle het winnende doelpunt had gemaakt. Dat was hem eerder gelukt tegen Heerenveen, toen hij ook in de laatste minuut toesloeg.

Dat is allemaal leuk en aardig. Je staat als back even in het middelpunt van de belangstelling. Maar een verdediger moet zich, doceert Van Aanholt streng, vooral onderscheiden met defensieve acties. Wil hij ooit die basisplaats krijgen bij Chelsea, de club die hem opnieuw verhuurde aan Vitesse, dan kan hij zich een fout als tegen NEC niet veroorloven.

Vier doelpunten en drie beslissende voorzetten staan er achter zijn naam. Leerdam scoorde zeven keer en gaf één assist. Het zijn opvallend mooie cijfers, maar voor beide vleugelverdedigers hebben ze niet al te veel waarde.

'De back is in het moderne voetbal natuurlijk al lang geen waterdrager meer. Maar denk niet dat ik bezig ben met de topscorerslijst', zegt Van Aanholt. 'Het klinkt misschien simpel, maar ik ben het gelukkigst als de ploeg 'de nul' houdt. Dan straalt het ook op ons allen af.'

Leerdam knikt instemmend. Hij koestert zijn zeven doelpunten, hoofdzakelijk gemaakt met kopballen en uit dode spelmomenten. Maar ze staan voor hem in de schaduw van zijn fouten. Hij haalt de uitwedstrijd tegen RKC aan. Hoewel hij toen al voor de tweede week op rij scoorde, was de wedstrijd zelf een gruwel. Vitesse verloor met 4-2, de defensie stond te kijk. Van Aanholt werd bij rust gewisseld.

'Vandaag tegen NEC was het niet zo erg als toen, maar dit mag ons niet meer gebeuren', zegt Leerdam. 'Natuurlijk had ik in blessuretijd nog bijna 2-1 gemaakt, maar dat zou niet terecht zijn geweest. We gaven te veel kansen weg, daar moeten we van leren.'

Het is opvallend hoe beide 23-jarigen praten over het invullen van hun rol. Gaat het over hun doelpuntenproductie (ze maakten samen 11 van de 45 treffers van Vitesse), dan volgen afgemeten antwoorden. Gaat het over de basis van het verdedigen, het voorkómen van doelpunten, dan proef je uit hun zinnen de wil en het verlangen vooral op dat vlak te excelleren. Daarop beoordeelt trainer Peter Bosz ze.

Wapen

Leerdam: 'We mogen van de trainer doen wat we denken dat goed is voor het team. Natuurlijk is onze eerste taak verdedigen, maar de trainer laat ons vrij in de keuze wat extra's te doen voor het team.'

Van Aanholt: 'Het is een wapen, ons scorend vermogen. Doordat de linksbuiten tegenwoordig meer naar binnen trekt, krijgen wij als backs meer de ruimte iets te doen. Maar onze eerste taak is het achterin dicht te houden.'

Wat dat betreft voelde het gelijkspel tegen NEC zondag als een nederlaag. De nummerlaatst van de eredivisie speelde goed en creëerde de beste kansen in Arnhem. NEC, dat de competitie hervatte met een overwinning tegen ADO Den Haag en een bekerzege tegen FC Utrecht, presenteerde zich zelfbewust in de Gelredome. Vitesse, dat op voorsprong kwam door een doelpunt van de Israëliër Dan Mori, viel juist op vanwege de defensieve kwetsbaarheid.

Van Aanholt knikt schuldbewust. Twee dagen eerder had hij nog vol vuur verteld over Jordi Alba en Dani Alves van Barcelona, voorbeelden voor hem op de backposities. Hoe dwingend zij spelen en omschakelen, daar geniet hij van. 'Ik wil dat niet kopiëren, maar ik kijk wel goed. Hoe doen zij het? En hoe kan ik daar mijn invulling aan geven?'

Leerdam ziet dat hij bij hoekschoppen, vanwege zijn kopkracht, steeds beter in de gaten wordt gehouden. 'Ik word soms in de houdgreep genomen.' Bruno Martins Indi van Feyenoord en Bram van Polen van PEC probeerden hem zo af te stoppen. 'Ze komen zo dicht mogelijk bij je te staan en pakken je zo (grijpt Van Aanholt bij het shirt, op borsthoogte, red.) vast. Daar moet ik een antwoord op verzinnen.'

Maar goed, daar ligt niet de prioriteit. Van Aanholt en Leerdam willen zich vrijdag in de Kuip tegen Feyenoord vooral defensief onderscheiden.

Van Aanholt: 'Die doelpunten van ons, dat vinden ze vooral in Nederland interessant.'

Leerdam: 'We zijn nu elf wedstrijden op rij ongeslagen en hebben in elke wedstrijd gescoord. Dat is een aparte statistiek, maar ik ga straks niet naar huis en denk: dat hebben we toch maar mooi voor elkaar. Cijfers kunnen mooi zijn, maar het gaat om het verhaal erachter.'

undefined

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden