'Die dijk is slecht, dat weet iedereen'

Er zit een gat in de dijk, denkt Koos van der Vaart als hij om half vier 's ochtends de voordeur opendoet en het water tegen de drempel ziet klotsen. Tja, en wat doe je dan als grondwerker? Je pakt je schep en start de shovel...

Als Van der Vaart, geboren en getogen in Wilnis, een leven lang ervaring met veengrond, om een uur of vier 's ochtends zijn spullen verzamelt, krijgt hij een telefoontje van het waterschap: 'Er zit een gat in de dijk.' Vertel Koos van der Vaart wat, hij was allang onderweg.

Om vijf uur begint hij samen met een andere grondwerkers aan het afsluiten van de ringvaart. 'Met houten schotten, strobalen en klei hebben we de klus geklaard', zegt Van der Vaart. Drie uur later was de ringvaartdijk weer dicht en had Van der Vaart een groot deel van de bewoners in zijn wijk Veenzijde voor een ramp behoed. 'Er is wel schade, maar de meeste huizen zijn niet ondergelopen .'

Aan de andere kant van de ringvaart is het leed echter nog niet te overzien. Daar geen water, maar wel verzakkingen, uit het lood geslagen huizen, drooggevallen woonboten en lekkende gasleidingen. Bomen en lantarenpalen zijn meegesleurd door het water. De kade is in tweeën gescheurd. Pablo's bananenboot ligt bijna op zijn zijde in de vaart, waar even verderop met grof geweld stutten worden geplaatst om instorting van een brug te voorkomen.

Vader Arie Kooijman en zoon Arjen treuren over hun nu onbewoonbare woonarken. Omgeslagen, weggezakt. Ze zijn allebei geboren op een boot. 'Wij hebben toch een beetje zeebenen.'

Arjen werd om twee uur s' ochtends wakker en zag hoe het wassende water via twee scheuren in de dijk de huizen van zijn buren aan de andere kant van de ringvaart onder water zette. 'Ongelooflijk wat een kracht er dan vrijkomt. De dijk werd in zijn geheel meters naar achter geduwd', beschrijft Arjen. 'Gelukkig lag mijn boot goed vast. Slaat die los dan is het een losse caravan op een snelweg. Blijft er echt niks van over.'

Hij bracht zijn vrouw en dochtertje in veiligheid, trommelde de buurt wakker en belde de brandweer. Die waren zo tegen drieën paraat, bijna drie kwartier nadat hij 112 had gebeld. Toen hadden Arjen en vader Arie het gas op het arkenpark, zoals de ligplaats heet waar zo'n tien woonboten liggen, al afgesloten. 'Daar was de brandweer blij mee', vertelt Arjen met een sip gezicht. 'Ik hoor net dat ik niet verzekerd ben. Dat wist ik wel, maar de vraag is hoe dat nu verder moet. Van de gemeente hebben we nog niks gehoord.'

Daarover klagen ook Ron Mayenburg en zijn vrouw Jolanda. Zij werden om half vier wakker gemaakt door de buren. 'Van de brandweer hebben we weinig gezien. Zelfs voor de drie terminale patiënten in het nabij gelegen hospice hadden ze geen tijd. Jolanda dacht niet lang na. 'Ik heb geholpen waar ik kon en vervolgens mijn kinderen in de auto gezet en hup wegwezen.' Zij zijn toch het belangrijkste, zegt ze wijzend op haar vierjarige zoontje Shane, die uitrust op vaders brede schouders.

Op de brug over de ringvaart verzamelen zich mensen uit Wilnis en de verre omgeving om de schade te bekijken. De opmerking van burgemeester Burgman dat nog onduidelijk is waarom de dijk is gesprongen, wordt hier op hoongelach onthaald.

'Daar bij dat bankje lagen vorig jaar de zandzakken', zegt Jan van Eijk. Precies een jaar geleden dreigde de dijk, die nu is weggespoeld, te overstromen. 'Die dijk is al heel lang niet goed', zegt Van Eijk. 'Dat weet iedereen, maar ja, er is geen geld voor groot onderhoud. Vorig jaar werd het probleem met wat plastic en zandzakken opgelost. Maar als het water is gezakt, wordt de oorzaak vergeten.'

Grondwerker Koos van der Vaart, die een paar jaar geleden die ringvaart nog heeft uitgebaggerd, beaamt de kritiek: 'Die dijk is gewoon slecht. Er zitten al jaren lekken in, maar het onderhoud is al een paar keer uitgesteld.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden